Fotos y crónicas de viaje

gabriel cocimanoGabriel Cocimano (Buenos Aires, 1961). Periodista y escritor. Las siguientes son algunas de las crónicas de viaje del autor. Ver más historias y relatos viajeros en Exiliado en el Edén

Artículos, ensayos, libros y publicaciones del autor: en Gabriel Cocimano

Cuentos y relatos breves del autor: en Perdedores Vencidos

GENOVA: LA ESCALA INICIAL

La ciudad de Génova fue la primera parada de mi viaje. Es la capital de la región de Liguria y principal puerto italiano.Puerto de Génova Una ciudad que muestra a cada paso el marcado contraste de su impronta: la febril actividad portuaria e industrial se mezcla con el arte y las huellas de su potente historia. Entre las torres medievales, su larga costanera y sus borghi intactos, entre la majestuosidad de sus palacios y la estrechez de sus callejones en el barrio antiguo late su poderío marítimo, que supo extender el dominio Genova Iglesia de San Lorenzomercantil y militar sobre gran parte del Mediterráneo. Potencia política en el siglo XVI, cuna de Cristóbal Colón, protagonista del Risorgimento con Mazzini, hoy Génova es, ademas, un importante centro de innovación tecnológica y de servicios.

A pocos metros del Puerto Antiguo, donde destaca el Acuario -el mayor de Europa- se encuentra la Plaza de Ferrari, el centro de la Genova Palacio Ducalciudad: allí se dibujan la Catedral de San Lorenzo -de arte gótico en piedra blanca y negra- y el Palacio Ducal, con su imponente fachada neoclásica, hoy un dinámico centro de la vida cultural genovesa. En el corazón de Plaza Ferrari se halla una gran fuente y, en el resto de su contorno, la sede de la Regione Liguria, el Palacio de la Bolsa y el esplendido Teatro de la Opera Carlo Felice. Muy cerca de alli, la Via Garibaldi -antigua Strada Nuova cinquecentesca– alberga los Vía Garibaldi, en Génovatres Museos –Palazzo Tursi, Palazzo Rosso y Palazzo Bianco- que pertenecieron a la nobleza genovesa y son actualmente denominados Museos de la Strada Nuova, declarados por la UNESCO en 2006 como Patrimonio de la Humanidad.
De arquitectura renacentista es el Palacio del Príncipe, construido en el ‘500 -época de esplendor de Génova- por Andrea Doria. También a pocos pasos de la estación Monumento a Cristóbal ColónPiazza Principe del ferrocarril, un monumento a Colón y la Vía Balbi, sede de la Universidad y del Palazzo Reale, que fue residencia oficial de los Savoia hacia 1820. Para introducirse en el corazón del pintoresco barrio antiguo hay que atravesar la Porta dei Vacca que, con dos torres semicirculares, fue construida en 1155 como defensa de la Genova Palazzo Reale ciudad contra el ejército del emperador Barbarroja, que exigía tributos de las comunas italianas. La peculiaridad de algunos de los callejones del barrio antiguo radica en la estrechez y oscuridad, en tanto otros son pintorescos paseos con restaurantes, bodegas y librerías, como la Via San Luca, vivaz y nutrida de turistas, y la Via del Campo. Génova posee ascensores públicos para acceder a los distintos niveles de altura a la población que habita en sus colinas. Algunas de sus explanadas constituyen sugestivos puntos panorámicos para observar la ciudad desde sus alturas. Génova Galeón Neptuno

Además del Acuario, en el Porto Antico se encuentra el Galata-Museo del Mar que, junto a otros de su misma especie, constituyen el MUMA, polo museístico dedicado al mar; el Galeón del Pirata utilizado en algún viejo filme de aventuras de Román Polansky, e infinidad de embarcaciones turísticas que realizan visitas guiadas alrededor del puerto y otros sitios de la región, como Portofino y Cinque Terre.
Hacia el sur de la ciudad se levanta la zona residencial costera, con espléndidas mansiones y hoteles que miran al mar sobre la avenida Corso Italia. Abundan las Genova Boccadasseplayas rocosas y estrechas, y una costanera bellísima para realizar paseos en bicicleta o caminatas. Bien al sur, el borgo de Boccadasse se deja ver a través de sus casas con los típicos colores de la Liguria. Los mismos colores que los genoveses -o xeneizes, según su dialecto- trasladaron a Buenos Aires, al pintoresco barrio de La Boca.

Esta ciudad de pasado glorioso y presente bullicioso posee un alma marinera que desborda por todas partes. La presencia omnisciente del puerto ha dotado al Genova Graffiti 3genovés de un carácter propio: receloso, cauteloso, pero a la vez abierto a la diferencia. Es famoso el temperamento rebelde e inconformista del genovés, al menos así me lo han hecho saber. Y a juzgar por algunos graffitis que encontré en las paredes de la ciudad, algo de esa rebeldía parece aflorar en su cultura. Ejemplo de esta cultura es la obra del cantautor genovés Fabrizio de André, uno de cuyos versos fue escrito como protesta en alguna pared del centro de la ciudad (foto).

Genova Barrio AntiguoGénova está enclavada a los pies de los Apeninos, cadena montañosa que atraviesa todo el país de noroeste a sureste. Por este motivo, la ciudad ha crecido a lo largo de la costa en un espacio relativamente estrecho, por lo que desde el siglo XVI son normales las casas altas, con varios pisos. Debido a estas limitaciones de espacio, la arquitectura genovesa se ha destacado por la capacidad para aprovechar todo el espacio posible, ya sea para interiores o exteriores. El mejor ejemplo de esta arquitectura de edificios altos se puede apreciar en su totalidad paseando por el Centro Histórico recorriendo Genova Paseo Comerciallos vicoli (callejuelas o callejones). Nada tiene que ver el centro histórico con la calle comercial por excelencia, la Vía XX Settembre. Una calle flanqueada por edificios y en la que se encuentran la mayoría de las tiendas más conocidas. Es un mundo bullicioso y moderno que contrasta con la tranquilidad y el multiculturalismo del centro histórico.

Palacio Ducal, en GénovaEl Palacio Ducal es la antigua residencia de los dux de Génova. En la actualidad es un museo y un centro para eventos culturales y exposiciones de arte. Se sitúa en el centro de la ciudad, con dos entradas y fachadas diferentes, la principal en Piazza Matteotti, y la otra en Piazza De Ferrari. Las primeras partes del Palacio se construyeron entre 1251 y 1275, durante la época floreciente de la República de Génova, mientras que la Torre Grimaldina se completó en 1539. Fue restaurado en 1992, en ocasión de la celebración del  500º aniversario del descubrimiento de América por el navegante Cristóbal Colón. Vecino al Ducal, en la Plaza De Ferrari, se encuentra el Teatro de laPalacio Ducal de Génova. Galería interior Opera Carlo Felice, utilizado para las actuaciones de ópera, ballet y música orquestal. Fue inaugurado en 1828. Desde 1853 y durante casi cuarenta años, Giuseppe Verdi tuvo fuertes vínculos profesionales con el Teatro Carlo Felice. La sala se modificó varias Teatro de la Opera Carlo Feliceveces en los años 1859-1934, y se mantuvo indemne hasta el 9 de febrero de 1941, cuando los disparos de un buque de guerra británico alcanzaron el techo, dejando un gran agujero a cielo abierto y destruyendo el techo del auditorio, siendo su principal característica un amplio círculo de ángeles, querubines y otras criaturas aladas pintadas en alto relieve sobre el techo.

La joya gastronómica de Génova es la focaccia de queso: una fina masa a medio Chiesa del Gesú, en Génovacamino entre el hojaldre y la masa de pizza fina rellena de un queso blanco untable: stracchino. De aquí también procede el pesto genovés, famoso en todo el mundo. El resto de la cocina tradicional ligur se basa en los pescados y en las legumbres, sobre todo los garbanzos. De hecho, otro plato típico es la farinata: una torta aceitosa de harina de garbanzos horneada.

Genova Ferry de la empresa Grandi Navi VelociDesde Génova me trasladé en ferry hasta Barcelona. De puerto a puerto -unos 800 kilómetros- la nave demoró casi dieciocho horas en arribar, a un promedio de poco más de 40 km/h. El buque en cuestión –de la empresa italiana Grandi Navi Veloci– traza el recorrido Génova-Barcelona-Tánger. Hacia el destino final.-Tánger -en la costa norte de Marruecos- demora un día más. De modo que muchos de los marroquíes que viven en Génova viajan cerca de cuarenta y ocho horas en barco para llegar a su Bar en el interior del ferry Grandi Navi Veloci tierra natal. No se trata de un crucero de lujo: aún así, la embarcación cuenta con bares, un pequeño shop, restaurantes y, además, una sala de juegos. El servicio tiene dos categorías: camarotes y poltronas (asientos).  Existen amplios espacios abiertos para caminar, salir a cubierta a fumar, tomar sol, avistar el paisaje, etc.- La misma empresa tiene otros destinos en el  Mediterráneo: Palermo, Túnez, Nápoles, Nador. Es la opción más económica: mucho más que el tren y el avión. Además, existen otras empresas que cubren similares trayectos ; una de ellas opera desde Livorno, en la Toscana italiana.

Las poltronas son cómodas y, además, como suele no viajar el pasaje completo, Zarpando del puerto de Génova, rumbo a Barcelonapueden utilizarse para dormir los asientos vecinos. Los marroquíes que viajan en poltrona –por estar casi dos días embarcados- suelen reservarse los espacios de cuatro o cinco asientos para poder dormir relajados. Es que el precio es muy económico, sobre todo comparado al del avión. Máxime en temporada alta.

Una crónica de Génova: La niña de los ojos desiertos “Esa tarde tormentosa había poca gente en el lobby del hotel. El recepcionista parecía aburrirse zambullido como estaba en el viejo monitor de un PC, dos señores se entretenían con una cartilla y algunos folletos de viaje, al tiempo que una mujer veía impasible caer la lluvia a través Genova Hotel Vittoriade la ventana. Pedí la llave de mi habitación del primer piso y salí a fumar un cigarrillo a un salón abierto, un porche repleto de mesas y sillones con un mirador hacia la Vía Balbi, en pleno corazón de Génova.

Acababa de regresar de Boccadasse en forma intempestiva, precisamente empujado por la fuerte tormenta que se abatió aquel agosto húmedo e infernal. Boccadasse es un sitio encantador, un antiguo pueblo de pescadores al este de la ciudad cuyas casas con sus paredes de infinitos colores parecen arremeter contra la costa para abrirse paso entre las rocas y el mar. Un aire de extraña intimidad me había invadido allí, en especial cuando descendí a la diminuta playa por el típico sendero Genova Boccadasse 3hacia el lugar en donde se alojaban unas pequeñas barcazas de pesca, la postal de un tiempo infinito. Pero el inoportuno temporal me obligó a retornar al hotel Vittoria en el que me hospedaba.

En el mirador había una mujer joven y dos niñas jugando. La mujer llevaba hiyab y hablaba animosamente a través de su teléfono móvil. Madre e hijas marroquíes, razoné al boleo sin demasiado esfuerzo. La más pequeña de las hermanitas –la bautizaré Fátima- dejó por un momento de brincar y se detuvo en mi presencia como si un extraño -que lo era- hubiese irrumpido en su peculiar y fantasmagórico universo”. Texto completo: La niña de los ojos desiertos

Cuando arribé a Barcelona, ya había amanecido. El paisaje del puerto no es allí tan imponente como el de Génova. Solo se observa en uno de los laterales la gran ciudad y el Montjuic, el morro que vigila la entrada a la capital catalana. Lo demás estaba por descubrirse. Y no era poco.

BARCELONA

La primera impresión que Barcelona me causó al ingresar a su puerto fue la misma Barcelona Las Ramblasque mantuve a lo largo de toda mi estadía: una ciudad limpia y sumamente prolija. Una ciudad de avenidas y veredas muy anchas, cada cosa está en su lugar y todo parece tener allí un porqué. La limpieza se ha convertido en una obsesión para los catalanes: a toda hora, a cada rato los vehículos municipales atraviesan las calles, los paseos, los parques y las plazas recogiendo basura y regando las calles: el aseo es, con evidencia, una Barcelona Sagrada Familia 4política de estado.

Barcelona debe ser hoy una de las ciudades más visitadas del mundo. No vi en Madrid ni siquiera en París -salvo, claro, en determinados sitios puntuales- semejante marea humana recorriendo, por ejemplo, la Plaza Catalunya, paseando por La Rambla, contemplando la Sagrada Familia, caminando por Barceloneta… Las playas atestadas de gente en horas de la tarde, todo el amplio y hermoso paseo costero plagado de turistas de a pie, en bicicleta, en patines. Una ciudad moderna, cosmopolita, de una sobria elegancia en los barrios residenciales y con un toque de vanguardia en muchos puntos de su recorrido. Salvo en el Barrio Gótico, bonito e intrincado, con sus iglesias y sus palacios históricos, con sus bares yBarcelona Barrio Gotico Catedral 2 restaurantes nocturnos, el resto de la ciudad es de una modernidad y una lógica que hasta parece abrumar. Como la define el catalán Enrique Vila-Matas, Barcelona es una ciudad que “tiene una tendencia alarmante a sentirse eternamente insatisfecha de sí misma; es una ciudad muy activa, muy dinámica, pero enormemente mutante, no vive jamás en paz consigo misma, es la Madame Bovary de las ciudades de este mundo, ciudad muy nerviosa donde nada dura, ni lo más reciente”.

Barcelona MetroLa red del Metro recorre todos los puntos de la ciudad, y es muy cómoda para el turista. Por 2,15 euros -poco más caro que en Roma, Madrid o París- se pueden conectar con sencillez los sitios más distanciados entre sí. Si se está dispuesto a recorrer Barcelona en Metro, conviene comprar los tickets con diez pasajes, por ejemplo, en los que el precio por viaje se abarata considerablemente. Con 11 líneas y una longitud de la red de 123,5 km, es la segunda red de metro más extensa de España después de la de Madrid y, desde diciembre del 2009, la primera red de ferrocarril metropolitano español que cuenta con líneas Barcelona Playa Barcelonetatotalmente automatizadas.

En agosto, por las calles se escucha un variado coro polifónico: turistas de todos los idiomas y edades, preferentemente jóvenes. En esta época los habitantes de Barcelona buscan otros destinos para vacacionar, por sentirse invadidos por la enorme multitud de visitantes. La ciudad es un imán para la gente joven: es abundante la oferta de sitios nocturnos, bares y restaurantes. A cada Barcelona Playa paso se venden souvenires de todo tipo y precio, y el atractivo principal para el universo joven es la zona de Barceloneta, el barrio marinero del distrito de Ciutat Vella, con sus playas, sus paradores, su look adolescente. Es, sin dudas, una ciudad de moda, muy bien promocionada, con una infraestructura excelentemente montada para todas las necesidades. Mucho turismo europeo: francés, en primer lugar, pero también italiano, alemán, inglés, holandés… Los asiáticos, como en todo el mundo, aquí también pululan por las calles, en cada paseo de compras, en cada excursión por la ciudad. Las playas son
Barcelona Predio Nou Camp 6
menos nutridas cuanto más al norte se va, en la zona de Poblenou. En algunas de éstas, las más alejadas del centro, suele verse algún desnudo, total o parcial.

Los Juegos Olímpicos celebrados en Barcelona en 1992 han logrado acelerar la modernización de la ciudad y su infraestructura turística. Pero Barcelona es, además de una gran ciudad, una marca que la excede. No en poco contribuyó a ello el Barcelona Predio Nou Camp 7F.C.Barcelona, el equipo de fútbol más exitoso del mundo en la última década. Sin dudas, la ciudad creció en atractivo paralelamente al éxito deportivo del “Barsa”, y aunque es mucho más que eso, ha ganado prestigio y actualidad en consonancia con su exitoso producto deportivo. El predio del F.C. Barcelona -con el Camp Nou a la cabeza- es tan concurrido como las más importantes joyas arquitectónicas y culturales de la ciudad. Sus instalaciones, su museo y su centro de compras son visitados por miles de personas cada día, y está incluido en todo circuito turístico, aunque se encuentrePaseo del Mar, en Barcelona. El Montjuic, de fondo-como es lógico- en las afueras del centro, muy cerca del complejo universitario.

Recostada entre el Montjuic -la pequeña colina de 173 metros sobre el nivel del mar, vecina al puerto- y el Tibidabo, el sitio más alto de la ciudad, Barcelona fue fundada por los cartagineses, posteriormente conquistada por romanos, visigodos y moros, y fue capital de la Marca Hispánica en el período de Carlomagno. Con una población de 1 620 943 habitantes, es la segunda ciudad más poblada de España después de Madrid, y la undécima de la Unión Europea.
Estación de trenes Barcelona SantsLa principal puerta de acceso a Barcelona para viajeros internacionales y nacionales es el Aeropuerto de Barcelona-El Prat, situado a diez km al suroeste de la ciudad, y el segundo por tráfico de toda España, En el Aeropuerto de El Prat operan las principales compañías aéreas del mundo, con vuelos directos a todas las ciudades importantes de Europa, y con numerosas conexiones con ciudades de los cinco continentes. En cuento a los trenes, para moverse entre las distintas ciudades Casa Milá de la provincia de Barcelona existen dos redes de transporte ferroviario: una es el servicio de Cercanías Barcelona de RENFE, con una red de siete líneas; la otra opción que da servicio a poblaciones distintas, es el de Ferrocarriles de la Generalitat de Cataluña (FGC), un servicio de trenes de cercanías operado y construido por la Generalitat. A principios de 2008 se inauguró también la línea ferroviaria de alta velocidad entre Madrid y Barcelona.

Terraza de La Pedrera, en BarcelonaLa impronta vanguardista de Barcelona le debe tributo al genio de Antoni Gaudí -1852/1926- un catalán de Tarragona que se mudó a la capital siendo muy joven, y en donde desarrolló la mayoría de su obra creadora, que fue la de mayor relevancia para la historia de la arquitectura y las vanguardias artísticas del siglo XX. Desde su primer proyecto de farolas encargados por el ayuntamiento de la ciudad hasta su obra maestra, el Templo de la Sagrada Familia -la aun hoy infinita e inconclusa obra de estilo Barcelona, La Sagrada Familianeogótico, difícil de fotografiar sin las grúas, que forman parte del paisaje- ha recorrido el autor una creación original resultado de la observación y el estudio de la naturaleza. Entre otros proyectos, diseñó la Casa Vicens en las afueras de la ciudad -de estilo ecléctico, entre oriental y naturalista-, la finca Güell (por encargo de quien fue su amigo y mecenas, el conde Eusebi Güell, y que diseñó en hierro forjado inspirándose en la leyenda del Jardín de las Hespérides), el Palau Güell y el Park Güell (ambos declarados Casa Battló, en BarcelonaPatrimonio de la Humanidad por la UNESCO), la Casa Battló (en el Eixample o Ensanche barcelonés, un edificio cuya fachada fue modificada por Gaudí, con balcones y tribuna de piedra) y la Casa Milá, más conocida como La Pedrera (una escultura arquitectónica hecha en piedra con formas orgánicas y artísticas, sinuosa y con sus figuras que semejan guerreros, una sugestiva obra surrealista). Relato breve: Otro fantasma en el Born

Uno de los lugares de mayor atractivo y concurrencia son Las Ramblas, paseo La Virreyna, en Barcelona
situado entre la Plaza de Catalunya, el centro de la ciudad, y el puerto antiguo. Allí se encuentran puestos de diarios, de flores, actores callejeros, bares, restaurantes y comercios. Cerca del puerto acostumbran a instalarse mercados, así como pintores y dibujantes de todo género, destacando la zona por su índole artística y cosmopolita. Paseando por Les Rambles pueden admirarse varios edificios de interés, como el Palacio de la Virreina, el mercado de la Boquería y el famoso teatro del Liceu. Barcelona Plaza Catalunya Una calle lateral de pocos metros de longitud, conduce a la Plaça Reial, una plaza con palmeras y edificios con porches que albergan cervecerías y restaurantes, y en la que se reúnen los fines de semana los coleccionistas de sellos y de monedas.

El Mercat de Sant Josep, popularmente conocido como La Boquería, es el mercado municipal que se encuentra en la Rambla de Barcelona, muy cerca de la estación Mercado de Liceu del Metro. Además de un lugar donde comprar todo tipo de productos frescos, es también una atracción turística. Ya en el siglo XI se comerciaba en esa plaza, cuando se hacía al aire libre. Allí, vendedores ambulantes y labradores de los pueblos y masías próximas se instalaban con el fin de vender sus productos, antes de que la ciudad se saliera de sus primeras murallas. Este mercado se hacía fuera de las murallas de la ciudad para ahorrar el impuesto de entrada de mercancías. En el mismo lugar, en el siglo XVI se situó el convento de Sant Josep, de los carmelitas descalzos (también Mercado llamados josepets por ser los difusores del culto popular a la figura de San José). Siglos más tarde cuando este desapareció, se estableció definitivamente el mercado que debe su aspecto actual a la última reforma de 1836. En este famoso mercado se pueden encontrar los más variados productos de todo el mundo. En él hacen sus compras los habitantes de Barcelona y también es visita obligada para los millones de turistas que llegan a la ciudad. Con más 300 puestos ofreciendo una gran variedad de productos locales y exóticos, tanto a los compradores particulares como a los restauradores de la Paseo Marítimo, en Barcelonaciudad, es el mercado más grande de Cataluña, el más variado en oferta alimentaria y también el más visitado por el turismo internacional.

El paseo de Las Ramblas termina junto al puerto antiguo, donde la estatua
de Colón señala hacia el mar. A dos pasos se encuentra el Museo Marítimo, ubicado en los astilleros de la Edad Media, donde se construían los barcos que navegaban por todo el Mediterráneo. El puerto antiguo ofrece otros atractivos, como un centro de ocio, con comercios, Ayuntamiento de Barcelonarestaurantes, un bello paseo costero y un acuario de la fauna marina mediterránea.

En el centro histórico, muy cerca de Las Ramblas, destaca la Catedral de Barcelona, la Plaza de San Jaime que acoge los edificios de la Generalitat y del Ayuntamiento, y las callejuelas tanto del barrio gótico como del Arrabal y del Borne. También destacan las fortalezas medievales del Castillo Fortí o del castillo de Montjuic; aunque la antigua ciudadela y murallas defensivas construidas en 1714 y que rodeaban la ciudad Arco de Triunfo, en Barcelonafueron derribadas en el siglo XIX para permitir la expansión urbana. Aún así, todavía quedan los edificios de la iglesia y el arsenal, que alberga el Parlamento de Cataluña.

Otros puntos de la ciudad que merecen ser visitados son: la Torre Agbar con su Plaza de las Glorias -la puerta de entrada al distrito tecnológico de la ciudad conocido como 22@- y la feria de Encants; el Arco de Triunfo, con su paseo que comunica con el bello Parc Barcelona Plau de Espanyade la Ciutadella; el estadio Arenas de Barcelona, un centro comercial y cultural situado en el remodelado edificio de la antigua plaza de toros, y desde cuya terraza puede obtenerse una espectacular vista de la Plaza España, su famosa fuente cromática y el Museo CaixaForum Barcelona, un centro cultural de estilo modernista; el teleférico de Montjuic, un mirador privilegiado de la ciudad; la Fundación Joan Miró, la Villa Olímpica y un paseo en tranvía hasta el cerro Tibidabo, que con sus 512 metros es el punto más elevado del distrito catalán.Torre Agbar

Ir de tapas en España es una costumbre tanto cultural y social como gastronómica. Degustar con amigos estos platillos o entremeses acompañados generalmente con alguna bebida alcohólica es una pr extendida por toda España. Una tapa en un aperitivo, un fast food; sin embargo, el concepto ha ido evolucionando al punto de que es habitual salir a comer o cenar a base de tapeo, esto es, de manera Tapas, en Barcelonaitinerante por los bares. Hace mucho tiempo que la tapa dejó de ser un plato de aceitunas, papas fritas, trozos de quesos o de embutidos para pasar a ser todo un universo de color y sabor. En algunos casos son auténticos platos gourmet, que bien se pueden servir en cualquier fiesta de salón o casa de familia. La presentación de los bocadillos de las tapas es muy variada, desde tarteletas, pinchos, banderillas de colores, montaditos en tostadas,  hasta sorbitos, platitos, cazuelitas frías y calientes. Existen autores que Tapas, en Barcelonaafirman que la tapa pudo haber nacido en Andalucía (concretamente en Almería). Esa tapa primigenia bien podría haber sido una fina loncha de jamón serrano o una rodaja de lomo embuchado con la que al colocarse en la boca de la copa de vino se evitaba que éste perdiera su aroma, de esa forma el bebedor podía alternar y charlar con las amistades. Pero lo que sí es sabido es que el tapeo como consumo extendido mezcla el concepto de comer con el de socializar.

Muestra de Quimet Sabaté en homenaje a Dali Asistí a la muestra del artista catalán Quimet Sabaté, cuyo atelier en un segundo piso por escalera sobre La Rambla, muy cerca de la Plaza Colón, llamó mi atención por ser un homenaje a Salvador Dalí, otro catalán pero de Figueres, ciudad limítrofe con Francia. El propio Sabaté, oriundo de Tarragona, define su obra como de “una estética propia con resonancias surrealistas”. La pintura de este autor es atractiva, y remite fuertemente a sus obsesiones: la mujer desnuda, el erotismo, el cuerpo femenino, el propio Dalí, al que incorpora en la mayoría de sus trabajos. En una entrevista publicada en su sitio web, dio algunas definiciones: “Mi pintura está muy influenciada por el Homenaje a Dalí. Muestra de Quimet Sabatésurrealismo de Angel Planells, quién fue maestro de Dalí y me lo presentó (…) Tras la posguerra mi ilusión era vivir de la pintura, comencé con paisajes, bodegones (…) Los paisajes los hacía durmiendo, no tenían encanto y los deje definitivamente. Cansado de la rutina me atrajo la figura, el retrato y el desnudo… por aquel entonces pintar una chica joven y bonita sin ropa era prohibitivo! Debíamos hacerlo a escondidas; (…) Dios creó a la mujer y después no ha creado un ser más útil, ni más interesante, ni más bello en el universo: por eso yo las pinto tanto”. Todo un piso y varias salas abarrotadas de cuadros y una figura muy simpática –la del propio autor- es la Madrid AVE RENFE Tren de Alta Velocidadencargada de recibir y saludar a los curiosos y amantes del arte que se conmueven con la obra.

De Barcelona me trasladé a Madrid. Los quinientos kilómetros de distancia que separan las dos ciudades fueron cubiertos en sólo tres horas por el AVE RENFE, el muy cómodo tren de alta velocidad que opera la red nacional de ferrocarriles españoles (AVE es el acrónimo de Alta Velocidad Española). El tren desarrolla una velocidad máxima de 310 Madrid Estacion Puerta de Atochakm/h., y el promedio final es de alrededor de 170 km/h. El trayecto incluye paradas previas en tres estaciones, siendo la remozada terminal Madrid-Puerta de Atocha, la cuarta. Un viaje confortable -aunque un poco caro- con una puntualidad abrumadora.

MADRID

Madrid Plaza MayorSi Barcelona es una gran ciudad cosmopolita, con aires de modernidad y vanguardia cultural, la capital española aparece en ese punto más ecléctica. En su centro se percibe un aroma particular, profundamente propio: sus olores, sonidos y colores remiten a la peculiaridad hispana, el cante jondo, los tablaos, el rojo profundo en algunas de sus paredes, los grabados con los que se ilustran los nombres de las Madrid Plaza Mayorcalles, las callejuelas intrincadas… No más recorrer la imponente Plaza Mayor -antiguo mercado principal de la villa medieval, construida hacia 1619, con su estatua ecuestre de Felipe III-, sus colores característicos, la gente en su torno, la música que se escucha desde algún restaurante o de algún acordeón que suena en vivo, las reminiscencias andaluzas: es el calor de España.

Conquistada por visigodos, romanos y musulmanes, en el siglo XI fue incorporada a la Corona de Castilla por Alfonso Madrid Los nombres de las callesVI de León y Castilla. A partir de allí, vivió un constante crecimiento en extensión, población e influencia, que abarcó todo el período medieval. En 1561 fue designada sede de la Corte por Felipe II, convirtiéndose en la primera capital permanente de la monarquía española. Fue, desde el Renacimiento (siglo XVI) la capital de España y sede del Gobierno y la Administración del Estado, excepto entre los años 1601 y 1606 en los que temporalmente pasó a Valladolid, así como también durante la Guerra Civil, cuando el gobierno se trasladó primero a Valencia y después a Barcelona.Madrid Puerta del Sol

La mayor parte de los sitios turísticos de Madrid se encuentran en el interior de la llamada Almendra Central, el perímetro situado dentro de los confines de la carretera de circunvalación M-30 (una autopista subterránea envolvente). El centro neurálgico es la Puerta del Sol, donde se halla el kilómetro cero, punto de partida de la numeración de todas las carreteras radiales del país. Desde allí, por la calle de Alcalá se llega a la Plaza de Cibeles, donde se encuentran la Fuente –que representa a Madrid La Cibeles la diosa Cibeles, símbolo de la Tierra, la agricultura y la fecundidad, sobre un carro tirado por leones- el Banco de España y el Palacio de Comunicaciones, actual sede del Ayuntamiento madrileño. Este lugar es uno de los más simbólicos de la capital, y divide los límites de los distritos Centro, Retiro y Salamanca. Esta plaza es el sitio en donde festeja el Real Madrid sus logros deportivos. Siguiendo por la misma calle, se llega a la plaza de la Independencia, donde están la Puerta de Alcalá -una Madrid Puerta de Alcaláde las cinco antiguas puertas reales que daban acceso a la ciudad, inaugurada en 1778- y la entrada al Parque del Retiro. Culmina en la Plaza de Toros de Las Ventas – ejemplo tardío de estilo neomudéjar- donde se cruza con la carretera M-30.

La calle Mayor –que nace también en la Puerta del Sol-  conduce hasta la Plaza Mayor, culminando en la calle Bailén, cerca de la Catedral de la Almudena y de la Real Basílica de San Francisco el Grande. En esta zona se encuentran las ruinas de la muralla musulmana y los jardines más bellos de la ciudad, como el Campo del Moro y los Jardines de Sabattini. Madrid Catedral de la AlmudenaLa calle Bailén, que también nace en la Puerta del Sol, conduce hasta la Plaza de España, la más grande de la ciudad, con su monumento a Cervantes, los edificios España y Torre de Madrid y el Templo egipcio de Debod. En esta plaza nace la Gran Vía, de una importante actividad nocturna y cultural, y que culmina en su cruce con la calle Alcalá. A pocas cuadras al sur de la Puerta del Sol se halla el Barrio de las Letras, con innumerables bares y restaurantes, en torno de las calles Atocha y Huertas y de la Plaza de Santa Ana.

La Carrera de San Jerónimo llega hasta el llamado Triángulo del Arte –los museos del Prado, Reina Sofía y Thyssen Bornemisza- en el Paseo del Prado. Allí se encuentran la Madrid Iglesia de los JerónimosIglesia de San Jerónimo, el Panteón de Hombres Ilustres, el Palacio de la Bolsa y la Real Academia de la Lengua Española. En el Paseo del Prado se encuentra la Fuente de Neptuno, sitio donde celebra sus hazañas futbolísticas el Atlético de Madrid. El Paseo del Prado continúa hacia el norte con el nombre de Paseo de Recoletos hasta la Plaza Colón, donde están la Biblioteca Nacional y las Torres de Colón. Aquí la calle comienza a llamarse Paseo de la Castellana, una de las vías importantes de la Madrid Palacio Realcapital. En su tramo final se hallan las Cuatro Torres Business Area, con los edificios más altos del país. A un costado de la Castellana, se encuentra el Santiago Bernabeu, el estadio del otro grande del fútbol local: el Real Madrid.
El punto neurálgico que conforman la Gran Vía, la Plaza del Callao con sus dos arterias peatonales que se desprenden –las calles del Carmen y Preciados- hasta la Puerta del Sol, contrasta claramente con la relajada belleza del Paseo del Prado, la Madrid Jardines de Sabattinigrandiosidad de sus museos y el pulmón verde del Parque de El Retiro. La majestuosidad de todo el perímetro de la calle Bailén, donde se encuentran los Jardines de Sabattini, el Palacio Real -la residencia oficial del rey de España, aunque en la actualidad es utilizado fundamentalmente para ceremonias de Estado- la Catedral de la Almudena -sede episcopal de la archidiócesis de Madrid-, las Vistillas hasta la Basílica de San Francisco el Grande, también contrasta con el calor de la Plaza Mayor y cierto aire de bohemia en el barrio de las Letras.

Madrid Teatro EspañolEste barrio, también llamado de los literatos o Barrio de las Musas, debe su nombre a la actividad literaria desarrollada a lo largo de los siglos XVI y XVII. En esta zona fijaron su residencia algunos de los literatos más destacados del Siglo de Oro español, como Miguel de Cervantes, Quevedo, Góngora o Lope de Vega y su idolatrada Marta de Nevares. Allí se instalaron los primeros corrales de comedias de Madrid, dos de ellos, el de la Cruz y el del Príncipe, importantes coliseos en los siglos posteriores. Aunque la Madrid Plaza Santa Anamayor parte de los inmuebles que se conservan fueron construidos a finales del siglo XIX y principios del siglo XX, han sobrevivido la Casa Museo de Lope de Vega, donde vivió el escritor entre 1610 y 1635 (monumento histórico-artístico desde 1935 y abierta al público como casa-museo); el Convento de san Ildefonso de las Trinitarias Descalzas, donde fue enterrado Cervantes; y la Iglesia de San Sebastián. Al siglo XVIII corresponden la Real Academia de la Historia y la Cámara de Comercio e Industria de Madrid. Otras construcciones de interés arquitectónico son el Teatro Español, el Edificio Simeón y el Ateneo de Madrid. En la actualidad, la zona es un atractivo nocturno repleto de bares, discotecas y pubs en torno de la calle de las Huertas y la bella Plaza de Santa Ana.

Madrid Puerta del SolLa Puerta del Sol es visita turística obligada, y aparece en canciones, poemas y novelas de todas las épocas, con autores como Valle Inclán, Benito Perez Galdós, Fernando Fernán Gómez, Juan Eduardo Zúñiga, Tirso de Molina, Alex de la Iglesia, Ismael Serrano, etc. Fue un lugar emblemático en las protestas sociales del año 2011, cuando el movimiento de los indignados decidió establecer su primera pernoctación la noche del día 15 de mayo. Su edificio más antiguo es la Casa de Correos y en ella destaca el reloj de Madrid La Gran VIatorre que fue construido y donado en el siglo XIX por José Rodríguez de Losada, y cuyas campanadas de las 12 de la noche del 31 de diciembre marcan la tradicional toma de las doce uvas. Frente a la Casa de Correos, se halla la estatua ecuestre de Carlos III, una fuente y la estatua del Oso y del Madroño, la escultura que representa las armas heráldicas de la villa. En la actualidad bajo la Puerta del Sol se ubica una estación multimodal del Consorcio de Transportes de Madrid que integra Servicios de ferrocarril suburbano y de la red de ferrocarriles de cercanías de RENFE. Es un lugar de cita, de paso, de reunión, y de relax turístico, especialmente en los meses de verano.

Madrid Museo del PradoEl Museo Nacional del Prado es, para muchos, la pinacoteca más importante del mundo, no solo por la calidad de sus exposiciones sino también por la cantidad de visitantes que recibe anualmente. De arquitectura neoclásica, se encuentra ubicado sobre el Paseo del Prado, en la zona madrileña conocida como Triángulo del Arte. Rico en cuadros de maestros europeos de los siglos XVI al XIX, su principal atractivo radica en la amplia presencia de autores como VelázquezEl GrecoGoya (el artista más extensamente representado en la colección), TizianoRubensEl Bosco, de los que posee las mejores y más extensas colecciones que existen a nivel mundial, a lo Museo del Prado, Madridque hay que sumar destacados conjuntos de creadores como Murillo, Ribera, Zurbarán, Rafael, Veronese, Tintoretto o Van Dyck. Existen en el museo más de 1000 trabajos, lo que constituye la mayor concentración de obras maestras por metro cuadrado. El Museo abrió sus puertas al público en noviembre de 1819 con el nombre de Real Museo de Pinturas, por iniciativa del rey Fernando VII. Es el resultado de la pasión coleccionista de algunos monarcas españoles porque, al igual que otros grandes Museo del Prado, Madridmuseos europeos, como el Louvre de París y los Uffizi de Florencia, el Prado debe su origen a la afición coleccionista de las dinastías gobernantes a lo largo de varios siglos.

El Prado no es un museo enciclopédico al estilo del Louvre, por ejemplo, que contiene obras de prácticamente todas las escuelas y épocas. Por el contrario, es una colección intensa y distinguida, formada por unos pocos reyes aficionados al arte, donde muchas obras fueron creadas por encargo. Muchos expertos la consideran una colección de pintores admirados por pintores, enseñanzaMadrid Museo del Prado inagotable para nuevas generaciones de artistas, desde Manet, Renoir o Toulouse-Lautrec hasta Picasso, Matisse, Dalí y Antonio Saura, quien decía: “Este museo no
es el más extenso, pero sí el más intenso”. Además de las colecciones de los autores antes citados, el Museo ha agrupado muchas otras en capítulos dedicados a las escuelas nacionales de pintura más características, como la española, la italiana, la flamenca, la holandesa, la francesa y la alemana; a los que se añaden otros dos capítulos que corresponden a obras sobre papel, de una parte, y a escultura y artes decorativas, de Madrid Museo del Prado Muestra El Greco Baconotra.

Entre las obras más significativas pueden incluirse Las Meninas, de Velázquez, El
Caballero de la mano en el pecho
, de El Greco, El sueño de Jacob, de José de Ribera, La Anunciación, de Frá Angélico, El Cardenal, de Rafael, El Jardín de las Delicias, de El Bosco, Autorretrato de Alberto Durero,  La Maja Desnuda, de Goya y Judith en el banquillo de Holofernes, de Rembrandt.

España es una tierra de gente amistosa y expansiva, abierta y cálida, siempre lista Madrid Tablao Flamenco VIlla Rosapara reunirse, brindar y festejar. Beber en reunión, estrechar lazos, comunicarse: no por nada el tapeo (ir de tapas, ver Barcelona) es una costumbre que define al habitante de la península. Y si se trata de sitios amistosos y cordiales, muy singulares y pintorescas me han resultado las fachadas de muchos restaurantes madrileños: cálidos, coloridos, exaltando los grandes motivos de la cultura hispánica, todo Madrid Restaurante La Torre del Oro, en Plaza Mayorparece hecho a la medida de sus usos y tradiciones. La mayoría de estos sitios se encuentran cerca de la Plaza Mayor; otros, en las proximidades de la Plaza Santa Ana, en el Barrio de las Letras. Aquí hallé el tablao flamenco Villa Rosa, uno de los sitios más emblemáticos del arte flamenco en Madrid, con sus paredes policromadas de azulejos, de estilo arábigo andaluz. Todas las escenas interiores pintadas sobre azulejos son de temática flamenca y taurina, y fueron realizadas por los mejores Madrid Restaurante La Fragua de Vulcanoceramistas de Madrid: Antonio Ruiz de Luna y Julián Santacruz. El primero también fue el creador de todas las cerámicas que indican los nombres de las calles de la zona centro de Madrid. La fachada exterior es de 1927 y es obra del maestro sevillano Alfonso Romero Mesa. Está formada de cuadros y relieves de cerámica representando a Colón, La Plaza de España sevillana, La Alhambra, Córdoba, La Cibeles, El Retiro, los Jardines de Murillo y Málaga. En el sitio web de otra de las pintorescas tabernas madrileñas, Madrid Restaurante Villa RosaLa Fragua de Vulcano, sus dueños se presentan de la siguiente forma: “En el vértice más literario de la madrileña plaza de Sta. Ana, haciendo esquina con el Valle-Inclanísimo callejón del Gato y la calle Núñez de Arce, donde allá por los ‘50 hervía y se respiraba tauromaquia, literatura y puterío del caro (del de lumis, no de fulanas) se encuentra hoy la Taberna ‘La Fragua de Vulcano’”.

Emplazado en el corazón del Madrid castizo, el Mercado de San Miguel se halla en la zona de mayor oferta comercial, cultural y de ocio. Es el único mercado en hierro que ha llegado hasta nuestros días, y está considerado Bien de Interés Cultural en la categoría de Monumento. Situado en la plaza de San Miguel, muy cerca de la Plaza Madrid Mercado San MiguelMayor, se terminó de construir en 1916. Instalado en su origen al aire libre, consta de una planta baja con estructura metálica de soportes de hierro fundido y un sótano para almacenes. En la actualidad los puestos de venta se han convertido en bares con mesas altas. El diseño de hierro y cristal permite que la luz de su interior sea natural. De lo mejor de la gastronomía madrileña, con puestos de carnes, charcutería, embutidos, pastas y legumbres, pescados y mariscos, pastelería y vinos. Eso sí, los precios son más altos que la media general.

Madrid Plaza de Cascorro El RastroEl Rastro es un mercado al aire libre que se celebra los domingos y días festivos en el centro histórico de Madrid, en el popular barrio de la Latina. Se trata de un mercado con más de 400 años, en el que se pueden encontrar tanto objetos cotidianos como curiosos artefactos, desde pela-papas hasta muebles, películas, ropa usada o enchufes. El mercado se sitúa en torno a la Ribera de Curtidores, una cuesta pronunciada a lo largo de la cual se extienden cientos de puestos. Vecino a la Plaza de Cascorro, que debe su Madrid Plaza de Cascorronombre a los héroes de la guerra de Cuba que defendieron la localidad cubana del mismo nombre, como el soldado Eloy Gonzalo (el monumento de la foto). El Rastro era el lugar en el que se situaban las curtiembres, muy cerca del matadero. Durante el traslado de las reses hasta las curtidurías se dejaba un rastro de sangre que fue el que dio origen al nombre del mercado.

Madrid Plaza de Toros Las VentasLa Plaza de Toros de Las Ventas es la mayor plaza de toros de España y con casi 24.000 espectadores la tercera con más aforo del mundo, tras las de México y Valencia (Venezuela). También es la segunda más grande en cuanto al diámetro de su ruedo tras la plaza de Ronda. Está situada en el barrio de La Guindalera, en el distrito de Salamanca, y es considerada como la más importante del mundo. Inaugurada en 1931, fue diseñada por el arquitecto José Espeliú, en estilo neomudéjar, en ladrillo visto sobre una estructura metálica. La decoración se realizó a base de azulejo cerámico en el que Madrid Plaza de Toros Las Ventasfiguran los escudos de todas las provincias españolas y otros motivos ornamentales. El ruedo mide 61,5 metros de diámetro, mayor que la de México DF, y el ancho del callejón es de 2,2 metros. Sus localidades se distribuyen en diez tendidos, divididos en tendido, grada y andanada.

Se celebran corridas todos los días durante la Feria de San Isidro, desde principios o mediados de mayo hasta el final de dicho mes, y cada domingo o feriado del resto de la temporada. También se celebra en los últimos días Madrid Plaza de Toros Las Ventas del mes de abril la Miniferia de la Comunidad de Madrid y una feria en otoño (durante dos fines de semana en octubre). Desde 1951 se encuentra en las dependencias de la plaza el Museo Taurino, donde se expone una completa colección de objetos relacionados con la tauromaquia y la historia de la plaza. Fue sede de la Copa Davis 2008, y han actuado allí artistas internacionales de diferentes géneros, como Dire Straits, Coldplay, Radiohead, Joaquín Sabina, Paco de Lucía, Rafael, Shakira, Maná, Silvio Rodríguez, Serrat, etc.-

Como toda gran ciudad, en Madrid también se percibe una línea tácita que divide Hacia los barrios bajos de Madriddos mundos sociales, económicos y culturales. Un trazo imaginario en su centro –en lo que se conoce como la Almendra Central- que separa, a grandes trazos, riqueza y pobreza. La detecté en las proximidades de la plaza Tirso de Molina, en el barrio Embajadores del distrito Centro, muy cerca de donde me hospedé. Desde allí en dirección sur hay una pendiente, y la fisonomía urbana comienza a modificarse: aparece el barrio, con sus veredas menos pobladas, con sus comercios menos glamorosos, con su tránsito más cansino. Cuanto más se desciende hacia el bajo, Madrid Estación La Latina de Metrocrece en número la población negra, en su mayoría magrevíes, a quienes por la noche se los ve instalados como manteros en el centro comercial de la ciudad.

Las placitas están más despobladas, y solo suelen verse alli algunos ancianos jugando a los naipes, haciendo vida social. En dirección a la plaza de Lavapiés se ven cada vez menos visitantes, la vida parece transcurrir en otro ritmo, sin la intensidad –ni los precios, claro- del centro turístico. Como en toda gran ciudad, el Bajo y el Sur son dos grandes metáforas en la vida de los hombres.

Días después, caminando por el bonito Barrio de las Letras, en las proximidades de Madrid Plaza Santa Ana Busto de Federico Garcia Lorca
la Plaza Santa Ana, allá arriba donde Madrid ya esta vestida de anfitriona, hallé escrita sobre la calle una frase de Benito Pérez Galdós que confirmaba, a grandes trazos, esa no tan sutil percepción que había tenido acerca de una línea imaginaria que dividía fronteras geográficas y sociales. “Dos caras tiene la Iglesia de San Sebastián –afirmaba el escritor y dramaturgo canario en su novela Misericordiados caras que seguramente son mas graciosas que bonitas; con la una mira a los barrios bajos, Madrid Escrito en la calle Benito Pérez Galdósenfilándolos por la calle Cañizares; con la otra al señorío mercantil de la Plaza del Angel”- Como en toda gran ciudad, estos dos mundos conviven entre sí, tensionados, desconfiados uno del otro. Parece que se necesitan, tan próximos y a la vez distantes.

No puede dejar de mencionarse el Parque del Retiro (popularmente conocido como El Retiro), un predio de casi 120 hectáreas que había sido donado para el recreo de la Corte en torno al Monasterio de los Jerónimos. En el sitio se construyeron Madrid Parque del Retirodiversos edificios, entre ellos el Teatro del Buen Retiro, que acogió representaciones de los dramaturgos españoles del Siglo de Oro, como ellos Calderón de la Barca y Lope de Vega. Perduran aún el Casón del Buen Retiro, antiguo Salón de Baile con frescos de Lucas Jordán y que actualmente contiene obras de arte del Museo del Prado, y el llamado Salón de Reinos, un ala del Palacio del Buen Retiro decorado antaño con pinturas de Velázquezy Zurbarán, entre otros; y los jardines de la posesión real. Tras la Madrid Cason del Buen Retirorevolución de 1868, los jardines pasan a ser propiedad municipal y sus puertas se abrieron a todos los ciudadanos. Se colocaron las fuentes de los Galápagos y de la Alcachofa, erigiéndose también la fuente del Ángel Caído en lo que fueron terrenos de la Fábrica de Porcelana. En el Campo Grande se edificaron el Palacio de Cristal y el Palacio de Velázquez. El Paseo de la Argentina del Retiro es conocido popularmente como Paseo de las Estatuas, pues está flanqueado por una serie de Madrid Jardines del Buen Retiroellas dedicadas a los monarcas de España, mandadas hacer para la decoración del Palacio Real de Madrid, durante el reinado de Fernando VI. La Rosaleda, el monumento a Alfonso XII, la Casita del Pescador y el monumento a Benito Pérez Galdós, entre otros, son otras tantas atracciones del Parque.

El Palacio de Comunicaciones (llamado desde 2011 Palacio de Cibeles) es un conjunto integrado Madrid Palacio de Cibelespor dos edificios de fachada blanca ubicados en uno de los centros del Madrid histórico. Se erigen en un lateral de la plaza de Cibeles y ocupan alrededor de 30 000 metros cuadrados de lo que fueron los antiguos Jardines del Buen Retiro. El palacio es un ejemplo de arquitectura modernista. A comienzos del siglo XXI se incorporó al patrimonio municipal y finalmente se convirtió en centro cultural y sede del Ayuntamiento de Madrid. Tiene un mirador desde el cual puede observarse panorámicamente gran parte del radio urbano de la ciudad.

Desde Madrid decidí visitar Toledo, una de las ciudades más antiguas de España, situada a sólo 70 kilómetros al sur de la capital.

TOLEDO

Toledo es conocida como la Ciudad Imperial por haber sido la sede principal de la Toledo Río Tajocorte de Carlos I, y también como la Ciudad de las tres culturas, por haber estado poblada durante siglos por cristianos, judíos y musulmanes. Municipio de la Comunidad Autónoma de Castilla-La Mancha, con 83.000 habitantes es el segundo municipio de la provincia en población. La ciudad está situada en el margen derecho del río Tajo, en una colina de cien metros de altura, formando un meandro conocido como Torno del Tajo.

Toledo Catedral y Casco HistóricoLa colina que serpentea el río Tajo fue un importante centro carpetano hasta su conquista romana en 193 a.C. Tras las invasiones germánicas, la ciudad se convirtió en capital y, posteriormente, en principal sede eclesiástica del Reino Visigodo. En el año 711, fue conquistada por los musulmanes. Alfonso VI la reconquistó en 1085. Durante la edad moderna la ciudad se destacó como sede de los Reyes Católicos y por su participación en la Guerra de las Comunidades de Toledo San Juan de los ReyesCastilla. Al trasladarse la corte a Madrid en 1563, la ciudad entró en decadencia. Ya en época contemporánea, Toledo y más concretamente su Alcázar se convirtió en un símbolo de la Guerra Civil. En 1983 pasó a ser la capital de Castilla-La Mancha.

Tradicionalmente, la industria metalúrgica ha sido su base económica, sobre todo por la fabricación de espadas y cuchillos. La fabricación de espadas en Toledo se remonta Toledo Armaduras y Espadashacia la época romana. Pero fue bajo la dominación árabe y durante la Reconquista cuando Toledo y sus gremios de espaderos jugaron un papel fundamental. Entre los siglos XV y XVII la industria relacionada con la fabricación de espadas tuvo un gran auge, y fue considerada la mejor de Europa. A finales del siglo XVII y comienzos del siglo XVIII se inició el declive de la producción, lo que motivó la creación de una de las Reales Fábricas, la Fábrica de Armas de Toledo, en 1761, por mandato del rey Carlos III.

En Toledo visité el antiguo barrio judío e ingresé a la vieja Sinagoga; el Monasterio Toledo Sinagogade San Juan de los Reyes -de estilo gótico isabelino del siglo XV- y la Catedral de Santa María -gótico del siglo XIII-; el museo del artista local Victorio Macho, y el sitio en donde se encuentra la obra cumbre de El Greco, El entierro del conde de Orgaz. También pude visitar un taller de damasquinado, el arte que distingue a la ciudad de Toledo.

Toledo Comercio de damasquinado y armadurasEl damasquinado  es un arte que consiste en la realización de figuras y dibujos mediante la incrustación de hilos o láminas de oro o plata en acero o hierro, normalmente pavonado. La producción ha dejado de ser artesanal para pasar a industrializarse. La primitiva técnica del picado a punceta (mediante el golpeo de una punceta se realizaba un fino picado en el que, una vez realizado el dibujo a grabar, se introducía el hilo de oro o plata) dio paso al estriado a cuchilla en el que los surcos se abren mediante Toledo Damasquinado. Armadurasuna fina y afilada cuchilla. Después de la realización de los surcos se introduce el hilo mediante un punzón de base plana que se golpea con un pequeño martillo ligero y de boca ancha.

Esta clase de ornamentación, aplicable a todo tipo de objetos artísticos, incrustando labores de oro o plata en un metal más común, como el hierro pavonado, el acero o el cobre, se practicó desde muy antiguo entre los egipcios, los griegos y los romanos. Adquirió gran desarrollo en Oriente desde que el Imperio Toledo Escultura en el Museo VIctorio MachoRomano se trasladó a Bizancio, siendo originarias de Damasco las mejores piezas que llegaban de Europa, por lo que este arte tomó el nombre de Damasquinado, aunque más propio es el de ‘Ataujía’ con el que también se designó. A este resurgimiento de un arte olvidado en Occidente, contribuyó en primer lugar el lujo desplegado en las armaduras en toda Europa desde finales del siglo XV: suntuosos arneses de Carlos I y Felipe II.Toledo Casa Museo El Greco

Según fueron evolucionando las armas de fuego, el damasquinado perdió
importancia, quedando reducido a un accesorio de la orfebrería y la joyería. Toledo es en la actualidad el mayor foco de producción de damasquinado del mundo, y donde se ejecutan la mayor diversidad de piezas. Sin duda es la estrella de sector del Metal y una fuente de riqueza para la Artesanía Toledana y Castellano-Manchega. Toledo es Patrimonio de la Humanidad desde 1986. Ha sido también lugar de nacimiento o residencia de artistas como Garcilaso de la Vega o El Greco, entre otros.

Tren de alta velocidad TGV Barcelona-ParísDe Madrid retorné a Barcelona, y desde allí abordé el servicio de tren de alta velocidad TGV que las empresas RENFE (España) y SNCF (Francia) operan en conjunto, para dirigirme a París. Desde la estación Barcelona Sants hasta el punto de arribo en la Gare de Lyon, son cerca de 850 km y un tiempo estimado de duración de seis horas y media. El servicio es bueno, aunque me resultó algo más cómodo y puntual el AVE de RENFE Barcelona-Madrid, y viceversa.

PARIS

Siempre tan bella, siempre tan gris… y lluviosa: así lució la eterna Ciudad Luz París Torre Eiffeldurante los escasos días que la visité. La mítica París, con su magia, su inevitable referencialidad, el influjo que ejerce en los cuatro puntos cardinales, es una de las ciudades más influyentes del mundo. Dentro de sus estrechos límites administrativos tiene una población de 2 250 000 habitantes; sin embargo, durante el siglo XX, el área metropolitana de París se expandió más allá de los Paris Gare de Lyonlímites de su municipio, y es hoy la quinta ciudad más grande del continente europeo y la segunda por área metropolitana con una población de más de 12 millones de habitantes.  El sobrenombre de “Ciudad de la Luz” (Ville Lumière), remite a su fama como centro de las artes y la educación, pero también -y tal vez por lo mismo- a su adopción temprana de la iluminación urbana.

Los parisios, pueblo galo del que deriva el nombre de París, dominaban la región París Conciergerie, en la Ile de la Citécuando las tropas del emperador romano Julio César sitiaron el lugar. Se cree que los parisios fundaron la ciudad entre 250 a.C y 200 a.C, aunque se desconoce el lugar exacto del emplazamiento; hay indicios que señalan que se establecieron en lo que hoy es la Ile de la Cité, por razones de defensa estratégica. En 52 a.C. cuando los romanos toman la ciudad, la rebautizan llamándola Lutecia (Lutetia) y la reconstruyen durante el
París Río Senasiglo I en la orilla izquierda del río Sécuana (Sena). En el siglo IV el emperador Flavio Claudio Juliano estableció su cuartel general durante un invierno en la Isla de Francia.

París toma su nombre actual en el siglo IV y Clodoveo, rey de los francos, la hace capital en 508, tras su victoria sobre los romanos. Durante el siglo IX se construyeron murallas de protección sobre la ribera derecha, mientras que la izquierda fue destruida por los normandos en 885. Con Felipe Augusto (1190-1220) se convierte París Campos Elíseos y Arco de Triunfodefinitivamente en la capital del reino. En el siglo XIV, Carlos V (1371-1380) crea una muralla aún mayor. Entre finales del siglo XVI y comienzos del XVII,Enrique VI construye los primeros conjuntos arquitectónicos modernos como la Place des Vosges. Su sucesor Luis XIII extiende la muralla de Carlos V sobre la orilla derecha. Luis XIV destruye esa muralla y ordena construir en su lugar los primeros grandes bulevares.

Paris La BastillaA finales del XVIII, la toma de la fortaleza de la Bastilla, que se encontraba en el oriente de la ciudad, se convirtió en el inicio simbólico de la Revolución Francesa, un proceso de profunda transformación del país que se había iniciado en París poco antes, durante los Estados Generales de 1789. Tras proclamarse Emperador, Napoleón Bonaparte se decide por París como capital de su Imperio. Bajo el reinado de Luis Felipe, la ciudad acelera su ritmo de crecimiento.

La transformación de París durante el Segundo Imperio de Napoleón III (1852-París Asamblea Nacional1870) le dio a la ciudad su fisonomía actual. El emperador comisionó al Barón Haussmann para que ejecutara los cambios necesarios para convertir a París en la ciudad más moderna del mundo en su época. Este periodo llegó a su fin después de la caída del emperador como consecuencia de la derrota sufrida por su ejército en la guerra franco-prusiana, momento tras el cual, la ciudad fue testigo de la formación de la Comuna París Grand Palaisde París, en el cual los ciudadanos buscaron fundar un gobierno gestionado por el pueblo; después de una heroica resistencia popular, este movimiento fue cruentamente disuelto.

París albergó durante la segunda mitad del siglo XIX varias exposiciones universales. La más destacada tuvo lugar en 1889 con motivo de la conmemoración del primer centenario de la revolución. Para este evento fue París Museo de Orsayconstruida la Torre Eiffel que, aunque debía ser desmontada una vez terminada la exposición, continúa actualmente en su emplazamiento original. El siglo XX se inició con la inauguración de la primera línea del Metro de París, cuyas obras habían empezado en 1898. En 1900 se desarrolló otra Exposición Universal, la más notable de París, para la cual se construyeron obras tales como el Grand Palais, París Puente Alejandro IIIel Petit Palais, la Estación y ahora Museo de Orsay, el Puente Alejandro III y la Gare de Lyon, una de las estaciones de ferrocarril parisina.

En 1940 la ciudad fue conquistada por la Wehrmacht (ejército Nazi) durante la Segunda Guerra Mundial, y administrada por las fuerzas de ocupación. Para los aliados, no era una plaza de importancia estratégica y por ello preferían eludir la liberación de París ya que su objetivo era traspasar pronto el Rin. Sin embargo, el general De Gaulle consiguió convencerlos París La Sorbonade la necesidad de liberarla ante el temor de que un régimen comunista se instaurara en la república si la resistencia vencía a los alemanes. Durante los mandatos del general De Gaulle de 1958 a 1969, varios acontecimientos políticos tuvieron lugar en la capital: en 1961, una manifestación en favor de la independencia de Argelia fue violentamente reprimida; en 1968, un movimiento estudiantil iniciado París Plaza de la Sorbonaen la Universidad de Nanterre desencadena más de un mes de protestas y huelgas al unirse con un amplío movimiento social de reivindicaciones: es el Mayo Francés. Después de dos meses de agitación y disturbios, los franceses votaron a favor de De Gaulle en las elecciones legislativas de junio y volvió la calma parcialmente.

Bajo la administración del presidente Mitterrand, en la década de los 80 y París Museo del Louvrecomienzos de los 90, la ciudad recibió un renovado impulso en su urbanismo e infraestructura. Se renovaron sectores deprimidos de la ciudad, particularmente en barrios de la ribera izquierda,como el barrio de La Villette, y se levantaron edificios emblemáticos: la nueva biblioteca nacional, el Arche de la Défense y el Musée d’Orsay; y se renovaron los accesos al Museo del Louvre.

París Río Sena y la Torre EiffelEl patrimonio arquitectónico parisino sólo tiene parangón con el de Roma, lo que contribuye a que desde 1991 las Riberas del Sena en París sean consideradas por la Unesco como Patrimonio de la Humanidad. La arquitectura gótica tuvo su origen en la región de París, siendo la basílica real de Saint-Denis la primera que se erigió en este estilo; desde allí se difundió primero a todo el reino de Francia y posteriormente al resto de Europa.

El París moderno es el resultado de un vasto plan de remodelación urbana surgido aParís Puente de las Artes. De fondo, Instituto de Francia mediados del siglo XIX. Durante siglos, el corazón de la ciudad había sido un laberinto de estrechas calles y casas medievales, pero a partir de 1852, el Barón Haussmann hizo un plan urbanístico demoliendo gran parte para conformar amplias avenidas alineadas con edificios neoclásicos de piedra destinados a la nueva burguesía; la mayor parte de este “nuevo” París es el que vemos hoy. Estos París Academia Nacional de la MúsicaPlanes del Segundo Imperio, en muchos casos, están aún en vigor, ya que la ciudad impone desde entonces el llamado “alignement” (ley que define la posición de la edificación dejando un determinado ancho de la calle) sobre muchas de las nuevas construcciones. La altura de un edificio también se determina en función de la anchura de la calle, y el código de construcción de París ha visto pocos cambios desde mediados del siglo XIX para permitir mayores construcciones.

El esfuerzo por preservar el pasado histórico de París y las leyes actuales hacen queParís Plaza de la Concordia Fuente resulte difícil crear dentro de los límites de la ciudad grandes edificios y servicios públicos. Muchas de las instituciones y la infraestructura económica ya se encuentran en la periferia o en proceso de hacerlo. Las empresas financieras, las principales escuelas de renombre, los laboratorios de investigación de fama mundial, el estadio deportivo más grande (Estadio de Francia), e incluso algunos ministerios (como el de Transporte) se París Jardín de las Tulleríasencuentran fuera de la ciudad de París. Los estrictos códigos de construcción y la falta de terreno urbanizable no han creado en París el fenómeno llamado “museificación” que conocen otras ciudades europeas.

Tres de los más populares y antiguos parques de París son: el Jardín de las Tullerías, creado en el siglo XVI para el palacio del mismo nombre (hoy desaparecido) y situado en la orilla París Jardín del Luxemburgo 2derecha del Sena, cerca del Louvre; el Jardín del Luxemburgo, ubicado en el VI Distrito, cerca de la Sorbonne; y el Jardín des Plantes, creado por Guy de la Brosse, el médico de Luis XIII. La mayoría de los otros parques de París son creaciones del Segundo Imperio: como los parques de Montsouris, Buttes-Chaumont y el Parque Monceau, obra de Jean-Charles Alphand, ingeniero de Napoleón III. Otro proyecto París Jardín del Luxemburgoejecutado en este periodo, fue el Bosque de Boulogne, al oeste de París. El Bosque de Vincennes, a su lado oriental, recibió un tratamiento similar durante los años siguientes. Estos bosques ofrecen a la ciudad 2.000 hectáreas de naturaleza, a los que se suman otros espacios de reciente creación como el Parque de la Villette, el Parque de Bercy. Los parques temáticos y de atracciones como Disneyland Resort París y el Park Astérix se encuentran en la periferia, bastante alejados de la ciudad.

París ha sido un centro cultural y artístico relevante en la historia occidental. En ellaParís Montmartre nacieron, se formaron o desarrollaron sus carreras figuras de la talla de Descartes, Moliere, Voltaire, Víctor Hugo, Emile Zola, Edgar Degas y Claude Monet, entre otros. Desde comienzos del siglo XIX y hasta finales de la década de 1960, París fue el centro mundial del arte. Este periodo recibió su brillo de emblemáticos representantes del arte francés como Braque,Duchamp o Matisse y varios artistas extranjeros como
París MontmartreBeckett, Bretch, Buñuel, Hemingway, Joyce, Kandisky, Mondrian, Picasso y Stravinski. En esta época hubo un desplazamiento de los centros creativos hacia diferentes barrios de la ciudad: desde Montmartre, cuna del cubismo, a Montparnasse, escenario de la bohemia de entreguerras y del surrealismo, hasta Saint-Germain-des-Prés, centro del movimiento existencialista asociado con Jean-Paul Sartre, y finalmente al Barrio Latino, escenario del Mayo francés. Todos estos núcleos conservan su preeminencia dentro de la vida cultural de la ciudad.Paris Barrio Latino -

El Barrio Latino: en la orilla izquierda del río Sena, alrededor de la universidad de la Sorbonne -la más antigua de Europa, fundada en el siglo XII- los profesores y alumnos hablaban mayoritariamente latín. Esta tradición se perdió, pero le ha otorgado el nombre del barrio. Al lado de la Sorbona (empezó a llamarse así cuando Robert de Sorbón, confesor del rey, le dio su nombre. Después de 1885, se convirtió en la más Paris Museo de Clunyimportante universidad francesa), del Collége de France, de los prestigiosos liceos y de la biblioteca Sainte.Genevieve, se hallan editores, cafés y minúsculas salas de cine independiente. La fuente Saint Michel ya no es un lugar donde se encuentran sólo estudiantes, pues fue invadido por muchos negocios, pero todavía está infundida por la memoria del maestro Abelard y de las barricadas de Mayo del ’68. El circo romano de Lutecia, el museo medieval de Cluny y el Jardín del Luxemburgo también forman parte de éste pintoresco distrito parisino.Paris Saint Chapelle y Palacio de Justicia, en la Ile de la Cite

La Ile de la Cité es la cuna de París, acurrucada entre los brazos del Sena. Allí se encuentran la plaza Dauphine, la Conciergerie (o Palacio de la Cité, que fue residencia de los reyes de Francia en los siglos X al XIV, y más tarde convertido en prisión durante el Terror), la Sainte-Chapelle (la joya del arte gótico francés y rodeada de espectaculares vitrales, fue construida para albergar las reliquias adquiridas por el rey San Luis de Francia, por Paris Conciergerie, en la Isla de la CIudadla que ha sido considerada como un enorme relicario), el Hotel-Dieu, la Catedral de Notre-Dame (de estilo gótico, construida en 1245). El puente Saint-Louis es la frontera -a menudo musical. que separa este universo de otro mundo de hoteles particulares suntuosos y tranquilos. La isla Saint-Louis, refugio de artistas y poetas, es también el reinado de la gastronomía, como lo indican las fachadas tentadoras de los numerosos restaurantes y cafés. Sede episcopal de París, la Catedral de Notre Dame es una de París Notre Damelas catedrales góticas más antiguas del mundo. En sus ocho siglos de historia, ha sido reformada en varias ocasiones, siendo la más importante la de mediados del siglo XIX. A lo largo de estos años se sustituyeron los arbotantes, se insertó el rosetón sur, se reformaron las capillas y se añadieron estatuas. En Notre Dame se han celebrado importantes acontecimientos, entre los que se destacan la coronación de Napoleón Paris Notre Dame CatedralBonaparte, la beatificación de Juana de Arco y la coronación de Enrique VI de Inglaterra. Tiene dos torres de 69 metros en su fachada. Accediendo a la parte superior de las torres (deben subirse 387 escalones a pie, ya que la Catedral no dispone de ascensor) además de apreciar las fantásticas vistas, se puede visitar el campanario en el que vivió el mítico Jorobado de Notre Dame (Quasimodo, el protagonista de la novela Nuestra Señora de París, de Víctor Hugo) y ver de cerca las múltiples gárgolas.Paris Louvre Museo

El Museo del Louvre es el museo más grande de París, el palacio de la Mona Lisa, de la Balsa de la Medusa, y de la Venus de Milo; antigua residencia real, de arquitectura clásica, es la joya de los reyes, emperadores y presidentes de Francia. Muchos reinaron en el Louvre, desde la oscura fortaleza de finales del siglo XII hasta la pirámide de cristal diseñada por el arquitecto Pei, inaugurada en 1989. Tras la construcción del Palacio Paris Louvre, el gran Museo de Parísde las Tuileries, distante algunos metros, y su demolición en 1871, se hicieron varias ampliaciones para unir las dos residencias reales. Transformado en museo desde el 1793, el Louvre contiene obras del arte occidental desde la Edad Media hasta 1848, de las civilizaciones antiguas orientales, egipcias, griegas, etruscas y romanas que lo precedieron e influenciaron, de las artes gráficas y de las artes del islam. Sus extensas colecciones son el resultado de un doble esfuerzo histórico: al coleccionismo desarrollado por la monarquía francesa a lo largo de varios siglos, se Paris. Louvresumó el esfuerzo de los hombres de la Ilustración, la labor de la Revolución Francesa y las campañas arqueológicas durante todo el siglo XIX. La apertura del Louvre en 1793 significó, dentro de la historia de los museos, el traspaso de las colecciones privadas de las clases dirigentes (monarquía, aristocracia e Iglesia) a galerías de propiedad pública para disfrute del conjunto de la sociedad. Por ello el Louvre constituyó el precedente de todos los grandes museos nacionales europeos y norteamericanos, y de hecho fue el modelo para muchos de ellos.

Le Marais Place des VosgesLe Marais es uno de los barrios más antiguos de la ciudad: hoteles particulares, el Museo Picasso, las tiendas de creadores, rincones secretos -como el Carreau du Temple- y la tranquilidad de la Place des Vosges. Es un distrito de moda con negocios y empresas del ámbito legal y bancario. En él reside la población judía más importante de Europa. Se lo considera uno de los barrios más cosmopolitas del viejo continente. Desde fines de los años ’80 es famoso por el turismo homosexual.Paris Basilica de Sacre Coeur, en Montmartre

Montmartre es una colina de 130 metros de altura situada en la orilla derecha del río Sena, en el XVIII Distrito de París, conocida por la cúpula blanca de la Basílica del Sacre Coeur (Sagrado Corazón), ubicada en su cumbre. Cerca, otra iglesia, la más antigua de la colina, es Saint Pierre de Montmartre, fundada por la reina de Francia en el siglo XII. En la cripta de la capilla del Martyrium, se fundó la orden de sacerdotes Jesuitas en Paris Montmarte Basílica1534. El barrio fue cuna de los impresionistas, de la bohemia parisina del siglo XIX e importante teatro de batallas durante la Guerra Franco-Prusiana y la Comuna.

Cuando Montmartre se encontraba fuera de los límites de la ciudad de París y libre de impuestos, se convirtió rápidamente en un área de consumo popular. A finales del siglo XIX adquirió mala fama debido a los cabarets y burdeles que se instalaron en la zona –el Moulin Rouge y Le Chat Noir– pero muchos artistas que lo considerabanParis Moulin Rouge, en Pigalle un barrio encantador se trasladaron allí, para convertirlo en el sitio que es en la actualidad.

En la parte alta de la colina, los artistas aun alzan sus caballetes cada día en medio de las mesas y sombrillas de colores de la Place du Tertre. Hacia finales del siglo XIX, Montmartre y su contrapartida en la orilla izquierda, Montparnasse, se convirtieron en los principales centros artísticos de París. Pablo Picasso, Amedeo Paris MontmartreModigliani y otros artistas vivieron y trabajaron en la comuna. Se formaron asociaciones artísticas como los Nabis y los Incohérents, y artistas como Vincent van Gogh, Pierre Brissaud, Alfred Jarry, Jacques Villon, Henri Matisse, Pierre-Auguste Renoir, Edgar Degas,  Toulouse-Lautrec trabajaron y crearon algunas de sus obras maestras allí.

Es decir que Montmartre abarca dos áreas muy diferentes: en las proximidades de Paris Place du Tertre, en Montmartre
la Plaza Pigalle –colina abajo, hacia el sudeste- reinan las luces de neón anunciando infinitos sex-shops y cabarets entre los que destaca especialmente el mítico Moulin Rouge. Y por otro, tras una empinada subida de 197 escalones -o bien utilizando el funicular- se llega hasta el Montmartre más bohemio en la Place du Tertre, situada en la parte alta de la colina. Un entramado de estrechas y empinadas callejuelas del barrio llevan hasta la Basílica del Sagrado Corazón, un precioso templo desde el que Paris Montmartre, vista panorámicase obtienen maravillosas vistas de la ciudad.

El museo de Montmartre se ubica en la casa donde vivió el pintor Maurice Utrillo . Justo al final de la colina, está el museo Espace Dalí, donde se exhibe el trabajo del maestro surrealista catalán. En las cercanías se encuentran la mencionada Place du Tertre y el cabaret del Lapin Agile. Muchos renombrados artistas están enterrados en el Cementerio de Montmartre y el de Saint-Vincent. En la Rue Verón Nº 18 se encuentra el Hotel Clermont, donde Paris Montmartre y sus callecitas empedradasresidió Edith Piaf a los 14 años al separarse de su padre en 1929. El barrio está declarado oficialmente distrito histórico.

El Montmartre que describen los poetas del tango –faubourg sentimental, como lo define Enrique Cadícamo en Anclao en París– con aquella bohemia que caracterizó los años de la Belle Époque, parece haberse esfumado. Esta posmodernidad probablemente haya arrasado con los vestigios de esa lejana melancolía: “Las grises mañanas de Montmartre / donde iluso derroché mi Paris Montmartre y sus bares y restaurantesjuventud”, decía Agustín Irusta en Mañanitas de Montmartre, con música de Lucas Demare. El Montmartre que vi debe haber modificado bastante su fisonomía: encontré, eso sí, pintorescos bares y restaurantes, puestos de comidas exóticas con nombres también exóticos y precios parisinos, algunas galerías de arte convencionales y personajes extravagantes y esperpénticos; muchísimos turistas y algún museo interesante. Tangos como Madame Ivonne, Una noche en el Garrón, Margó, AracaParis Montmartre pintoresca París, Noches de Montmartre, Mimí Pinsón, Griseta, y tantos otros, reflejan la nostalgia de un tiempo que parece haber quedado en el recuerdo, aunque haya sido maravillosamente registrado en el genio de aquellos artistas. “Aquel Montmartre no existe más –dice Daniel Melingo en el tango Montmartre de hoyBarrio de tangos y rendez-vous / La bruma avanza del bulevar / Sobre mis sueños de juventud

París Hotel de Inválidos y Museo del EjercitoEl Palacio Nacional de los Inválidos (Hôtel National des Invalides) es un complejo arquitectónico francés del siglo XVII (1671-1676) situado en el VII Distrito, a pasos de la Escuela Militar. Fue creado originariamente como residencia real para soldados y militares franceses retirados, lisiados o ancianos; hoy alberga instalaciones museísticas y religiosas, así como diferentes dependencias para antiguos combatientes. La mayoría de las habitaciones son museos o están ocupadas por autoridades militares.Paris Les Invalides y Cupula de la capilla San Luis El completo de Les Invalides fue ordenado por el rey Luis XIV, con la intención de que las instalaciones ofrecieran cobijo para los veteranos inválidos de guerra que quedaban sin hogar. En 1840, los restos de Napoleón Bonaparte fueron trasladados de la Isla de Santa Helena a París, por iniciativa del rey Luis Felipe I, y depositados en Les Invalides. También se conservan allí los restos del hermano de Napoleón, José I de España, así como los de varios mariscales, entre ellos Lyautey, Foch y Leclerc. Se destaca la París Hotel de Invalidos visto desde el puente Alexander IIIcúpula dorada de la capilla de San Luis, uno de los puntos representativos de la ciudad. El Palacio alberga el Museo del Ejército. La tumba de Napoleón y el Museo son los sitios más visitados del complejo. Dicha tumba está por debajo del nivel de los visitantes, en una fosa redonda de unos 20 metros de diámetro, y montada en un bloque de mármol negro (más de cinco metros de largo por más de un metro de ancho y 0’65 metros de altura) traído de una cantera cercana a los Alpes. La entrada está flanqueada por tanques alemanes capturados en la Segunda Guerra Mundial.Paris Muestra Fotográfica, sobre los Champs Elysees

Llegué a la capital francesa en coincidencia con el 70° aniversario de la Liberación de París de la ocupación nazi: el 25 de agosto de 2014. Aquel acontecimiento fue una fase crucial en el final de la Segunda Guerra Mundial. La liberación de París, después de cuatro años de ocupación nazi, había empezado el 19 de agosto de 1944 y terminó seis días más tarde, el 25. De aquella jornada, hay una foto memorable en blanco y negro: la larga silueta del general Charles de Gaulle en la estación de trenes Montparnasse Paris Muestra fotografica sobre la Liberacionfumando al lado del general Leclerc. El día de mi arribo a la ciudad hubo actos en la plaza de la Alcaldía, al pie del río Sena, y la ciudad lucía estandartes y diversos motivos militares para evocar la gesta. Sobre la avenida Champs Elysées, una muestra fotográfica también recuerda algunos momentos vividos por los parisinos durante la guerra. “La verdadera historia de la liberación de París es otra –dice en su blog el ingeniero español Carlos Huerga- pero tardó varias décadas en alcanzar el reconocimiento Paris Muestra fotografica sobre la Liberacion de Paris
oficial. Aquel primer soldado no era americano, sino español y se llamaba Amado Granell. El soldado que encañonó al gobernador alemán ante su rendición en el Hotel Meurice se llamaba Antonio Gutierrez. Los vehículos blindados que entraron en París (…) formaban parte de La Nueve, una división en la que había 146 soldados republicanos españoles. Pero la historia les ignoró porque se impuso la necesidad francesa de nacionalizar su victoria” Justo es decir que hoy sí se rinde un merecido homenaje en París a aquel grupo de soldados españoles que en su lucha por la libertad rescataron Francia de Paris Plaza de la Concordialos nazis.

La Plaza de la Concordia (Place de la Concorde) está situada entre el Jardín de las Tullerías y la Avenida de los Champs-Elysées, en el VIII Distrito de París. También llamada Plaza Luis XV, fue ordenada como un espacio real e inscrita en una zona virgen de urbanización. Valorizada por las fachadas dibujadas por Ange-Jacques Gabriel, la plaza constituye un intermedio arquitectónico entre las frondosidades de las Tullerías y la escapada verde de los Paris Plaza de la Concordia Fuente de HittorfCampos Elíseos. Durante la Revolución Francesa, la plaza fue uno de los grandes lugares de alianza del período revolucionario, sobre todo cuando la guillotina estuvo allí instalada. Es donde Luis XVI y María Antonieta fueron ejecutados. Se estima que unas 1.119 personas fueron decapitadas en la plaza durante la Revolución Francesa. En 1792, la estatua de Luis XV fue derribada de su pedestal y luego enviada a la
fundición. La Plaza de Luis XV se rebautizó como Plaza de la Revolución.  Allí Paris Plaza de la Concordia Fuentedevino en sangriento escenario, con la instalación de la famosa guillotina. Con el fin del Terror, el gobierno decide rebautizar la Plaza de la Revolución como Plaza de la Concordia. Posee un obelisco de Luxor, con jeroglíficos en su pedestal, y dos bellas fuentes realizadas por el arquitecto francés Jacques Hittorff.

La historia de la Avenue des Champs-Elysées está plagada de glorias y horrores. Su trazado, de casi dos mil metros, va desde el Arco del Triunfo (levantado por Napoleón para celebrar la Paris Avenida de los Campos Eliseosvictoria en Austerlitz), hasta la Place de la Concorde. Hoy, la avenida es la más conocida de París (los parisinos dirán que es la más conocida del mundo) y se enorgullece de su carácter ecléctico: fue  escenario tanto de los festejos por la Liberación de París como de las celebraciones populares por el Mundial de Fútbol de 1998; es la elegida para sus compras por turistas de todas partes del mundo; atesorando el recuerdo de notables personajes que vivieron en sus edificios. Muy cerca, se encuentra el Palacio del Elíseo Paris Avenida Champs-Elysees(construido en el siglo XVIII para Madame de Pompidour, amante de Luis XV), actual residencia del presidente de Francia. En la avenida se concentran cafés de lujo, con sus animadas terrasses, embajadas y grandes tiendas, altas casas de moda y prêt-à-porter, cuyas vidrieras atraen tanto la atención de los visitantes como los edificios históricos que, a un lado y otro del paseo, proponen también una mirada hacia el rico pasado de París como capital de arte y cultura. La historia de los Campos Paris Arco de TriunfoElíseos comienza en 1640 con la plantación de una gran alineación de árboles en lo que posteriormente se convertiría en la avenida. El nombre procede de la mitología griega y designaba un lugar equivalente al Paraíso cristiano. En 1724 la avenida adquirió su trazado actual.

La plaza Charles de Gaulle, antes llamada Place de l’Étoile, es la emblemática plaza en la que se encuentra el Arco de Triunfo de París. Aunque cambió de nombre en 1970, su antigua denominación sigue siendo de uso Paris Arco de Triunfo, en la Plaza De Gaullecomún. En ella confluyen doce grandes avenidas en diagonal. El Arco de Triunfo es uno de los monumentos más famosos de la ciudad y probablemente se trate del más célebre del mundo en los de su especie. Tiene una altura de 50 m, un ancho de 45 m y una profundidad de 22 m. Sobre las caras exteriores del Arco están grabados los nombres de los grandes revolucionarios y las victorias militares de Napoleón. Sobre los muros interiores del monumento están inscritos los nombres de los 558 Generales del Paris Arco de Triunfo Tumba del Soldado desconocidoImperio Francés. Dentro del Arco se encuentra un museo que explica su historia y construcción. Es posible ascender al techo desde donde se puede disfrutar de una vista panorámica de algunos de los lugares turísticos más famosos de París. A sus pies se encuentra la Tumba al Soldado Desconocido de la Primera Guerra Mundial, en cuya superficie hay una inscripción: “Aquí yace un soldado francés muerto por la Patria 1914–1918”.

Paris Busto de ArtigasMuy cerca del Arco de Triunfo, sobre la Plaza del Uruguay, se halla el busto de José Gervasio Artigas, prócer de la independencia sudamericana. Lo que convocó mi atención es la impostura –o, cuanto menos, el error- que contiene el texto: “Artigas, 1764-1850. Fondateur de l’independance de l’Uruguay”. El caudillo rioplatense basó su lucha en la independencia de las Provincias Unidas, no sólo del yugo español sino también del centralismo porteño. No anhelaba la independencia de la Banda Oriental (ejecutada por la intriga de la diplomacia británica) sino la unión de las Provincias Unidas del Río de la Plata.

La Plaza de la República se encuentra en los límites de los Distritos III, X y XI, París Plaza de la Repúblicasobre el Boulevard Saint-Martin y la Rue du Temple. En el centro de la misma se encuentra una escultura inaugurada en 1884, Dado su simbolismo, es usada por partidos de izquierdas y sindicatos como centro de manifestación. El monumento contiene una estatua de Marianne (símbolo nacional de la República Francesa) en bronce, con un gorro frigio, de casi diez metros de altura. En él se encuentran otras esculturas que representan figuras alegóricas: la libertad, la igualdad y la fraternidad.

Paris Teatro Les Feux de la RampeParís tiene cerca de 140 salas de teatros: es una de las más ricas en éste arte. Entre los más populares, el Moulin Rouge -construido en 1889- debe su nombre a la originalidad de su azotea que emula un molino. Está ubicado en el barrio rojo de Pigalle, en Montmartre. Es el cabaret más famoso del mundo. En su interior se encuentra la magia de la vida bohemia de la Belle Epoque de Paris. Artistas como Edith Piaf, Frank Sinatra, Charles Aznabour, Liza Minelli, Ginger Rogers y Jerry Lee Louis, entre muchos otros, engalanaron su escenario. Otro de los históricos e ineludibles cabarets de laParis Teatro Folies Bergere ciudad es el Folies Bergere, ubicado en la calle Richer, en el IX Distrito de la ciudad; sus puertas abrieron en 1869. Originalmente creado como un teatro de ópera, su programación incluía opereta, opera cómica, acrobacias y música popular. A pesar de que hoy sigue funcionando, su edad de oro fue entre los años 1890 y 1930; su fachada art decó data del mismo año.

París Academia Nacional de la Música 2La Opera National de Paris es uno de los más impactantes espacios de arte de la ciudad. Fundado por el rey Luis XIV en el año 1669, la llamó Académie Royale de Musique. Originalmente alojada en el Palacio Real, ha tenido varias sedes. Actualmente ocupa dos edificios: el Palacio de la Opera (1875) conocido también como Palace Garnier u Opera Garnier (con capacidad para 2200 espectadores y un escenario de más de 20 metros de altura), y el Palacio de la Opera de la Bastilla, inaugurado en 1989, en coincidencia con los actos de celebración del bicentenario de la Revolución Paris Teatro de la RenaissanceFrancesa. Este último está levantado en el espacio que una vez ocupó la cárcel de la Bastilla. El interior de este moderno y funcional edificio de líneas curvas y paredes de cristal y granito, cuenta con 2.700 plazas, y sus cinco escenarios móviles son una muestra de su modernidad y despliegue tecnológico.

La Comédie-Française es un teatro nacional situado en el primer Distrito de la ciudad. Subvencionado por el Estado, es el único teatro estatal Paris Teatro de la Comediaque cuenta con una compañía estable de actores. Fue fundado por Luis XIV en 1680 y está asociado al nombre de Moliere, aunque curiosamente el prestigioso comediante haya muerto pocos años antes de su creación. También merecen citarse, entre tantos, los teatros Montparnasse, de la Renaissance, Les Feux de la Rampe, el Teatro de la Villa, el Chatelet, el Olimpia, el Lido,  l’Atelier, la Madeleine, el Fontaine, etc.

Símbolo de Francia en el mundo, la Tour Eiffel recibe a casi siete millones de visitantes al año, lo que la convierte en el monumento más visitado del mundo. Sólo París Torre Eiffel y río Sena
la fascinación que ejerce puede convocar, en un día de muy intensa lluvia, a cientos de miles de turistas que se reúnen en su torno, desde cualquiera de sus ángulos, para fotografiarla y admirarla. Esta estructura de hierro pudelado fue construida por Gustave Eiffel con motivo de la Exposición Universal de 1889 que conmemoraba el primer centenario de la Revolución Francesa. Su construcción duró dos años y poco más de dos meses, y fue una auténtica proeza técnica y arquitectónica. Diseñada para durar sólo veinte años, se salvó gracias a los experimentos científicos promovidos por Eiffel: las primeras transmisiones radiográficas, la utilización como radio militar en 1903, la primera emisión de radio pública en 1925 y después la televisión. Paris Torre Eiffel, bajo la lluviaDesde los años 80, el monumento ha sido renovado, restaurado y adaptado regularmente para un público cada vez más numeroso. Inicialmente fue resistida por escritores y artistas, que denunciaron en su tiempo “la inútil y monstruosa Torre de señor Eiffel”.

Situada en el extremo del Campo de Marte a la orilla del río Sena, es la estructura más alta de la ciudad y el monumento que cobra entrada más visitado del mundo, con 7,1 millones de turistas cada año. Con una Paris Torre Eiffel, desde el Campo de Martealtura de 300 metros, prolongada más tarde con una antena a 324 metros, la torre Eiffel fue la estructura más elevada del mundo durante 41 años. Escenario de numerosos acontecimientos, nos permite obtener una panorámica única de París. La torre también representa la magia de la luz: su alumbrado, sus destellos y su brillante faro reavivan el sueño de ser el monumento emblemático de la Ciudad Luz.

Imposible agotar París en una visita breve. Inevitablemente quedan miles de sitios inexplorados: sus historias son infinitas, su influjo es poderoso. Pero debí retornar a Italia. Allí, sin embargo, me esperaban otros encantadores destinos.

VERONA

Verona Rio Adige y puenteDe París a Milán (640 km de distancia) abordé el tren de alta velocidad de la empresa francesa SNCF. El tiempo estimado es de siete horas, aunque mi viaje contempló una demora de casi una hora por desperfectos técnicos. Una vez arribado a Milán, decidí no internarme en la maraña de una nueva gran ciudad, y continué con mi viaje. El tren regional de la empresa Trenitalia me depositó en Verona, a sólo 140 kilómetros de la capital lombarda: casi dos horas de viaje, a un costo de 19 Euros. Lanzado a conocer el Véneto, Verona era la cabecera ideal para llegar hasta un destino Verona Vista desde el Museo Arqueologico 2turísticamente inexorable: Venecia.

Sitio característico del nordeste italiano, Verona es, con sus casi 270.000 habitantes, una de las ciudades más atractivas y un dinámico centro económico. Está rodeada de colinas y atrapada por un meandro del río Adige (Adigio), a unos 30 kilómetros al este del lago de Garda.

Fundada en el siglo I a.C., gracias a su ubicación geográfica, en época romana fue un Verona Anfiteatro Arena vista nocturnacentro urbano del que aún hoy se conservan huellas importantes como el Anfiteatro Arena o el Teatro Romano, el Arco dei Gavi o la Puerta Borsari, hasta llegar a la zona arqueológica de la Puerta de los Leones. Invadida y ocupada durante un largo período por los bárbaros, la ciudad vivió su período de máximo esplendor bajo la familia Scaligeri (siglos XIII-XIV). Existe también la Verona de la época de las ciudades-estado, la Verona de la dominación francesa y la de la dominación austríaca, además, naturalmente, Verona Castelvecchode la italiana de la Unificación. En efecto, la ciudad fue ocupada por Napoleón en 1797, y se convirtió en territorio austriaco cuando Napoleón firmó el Tratado de Campo Formio en octubre de 1797. Los austriacos tomaron el control de la ciudad en 1798. Tras varias alternativas como consecuencia de las guerras entre Napoleón y los austriacos, quedó definitivamente bajo los austriacos hasta 1866, año que pasó a formar parte de Italia, junto con el Véneto.

Verona Casa di GiuliettaNumerosas son las caras de esta ciudad, cuya historia es un poco la historia de Italia como demuestran las obras de época romana, las calles medievales y los palacios renacentistas. Considerada por la Unesco Patrimonio de la Humanidad, ha conservado notablemente un gran número de sus monumentos históricos. La historia de Verona está ligada a la relación de la ciudad con el río, característica ésta que comparte con algunas de las ciudades más antiguas. Escenario en donde acontece la historia de Romeo y Verona Piazza delle Erbe (de las Hierbas)Julieta, que la hizo mundialmente célebre, Verona posee un paisaje histórico mucho más vasto, y un recorrido cultural que lo excede con amplitud.

El casco histórico de Verona  es muy pintoresco e ilustrativo de su historia. Foco del comercio es la Plaza delle Erbe (Plaza de las Hierbas), que surge en el lugar en el que los romanos fundaron el Foro. Esta plaza representa la síntesis de varios momentos históricos, como testimonian sus palacios del siglo XIV, como la Casa de los Mercantes, las Verona Piazza dell'Erbefachadas decoradas de las Casas Mazzanti y la fuente de Madonna Verona con la estatua central de época romana. En la Plaza de los Señores -o Plaza Dante, debido a que allí se encuentra el monumento al poeta (1865)- dominada por la Torre de los Lamberti, despunta el pórtico de la Logia del Consejo, donde tenía lugar la vida política en el siglo XVI, mientras que el Palacio Cansignorio y el Palacio della Ragione (Palacio de la Razón, o Ayuntamiento) eran sedes del poder militar y del judicial y administrativo. El románico Palacio de la Comuna tiene su fachada sobre la plaza Verona Monumento a Dante Alighieri 2transformada por el gusto neoclásico del siglo XIX. Sobre él se alza la Torre de la Comuna (o Torre de Lamberti) que desde 1972 es accesible a los visitantes gracias a un ascensor que lleva hasta la panorámica celda octogonal, construida entre 1462 y 1464. Desde aquí, a una altura de ochenta metros, se tiene una espléndida visión panorámica de la ciudad.

A la etapa romana se remonta el monumento símbolo de la ciudad, el Anfiteatro Verona Arena, en Piazza BraArena (siglo I d.C.), construido para acoger los combates entre gladiadores; después de un período de abandono volvió a albergar espectáculos teatrales y, desde 1913, con la primera edición de Aida, se confirmó mundialmente como escenario de la música lírica. Luchas entre gladiadores y cacerías de animales salvajes eran de uso corriente durante los primeros años de su creación. El advenimiento del cristianismo marcó el progresivo debilitamiento de la vida anfiteatral. En la época medieval fue utilizado para la Verona Arena vista parcialadministración de la justicia, y allí se cumplieron ejecuciones capitales y duelos judiciales. En el siglo XVIII los espectáculos más frecuentes eran la caza de toros y la comedia. Gracias a su impresionante acústica, el edificio se presta para conciertos. Hoy en día alrededor de cuatro óperas del repertorio estándar son producidas cada año, en la temporada estival.

Verona Plaza Bra comercial La Piazza Bra es el espacio abierto más grande del casco histórico de Verona. Antiguo Foro Boario, deriva su nombre de San Giorgio in Braida. A su vez, derivado de un término germánico que equivale a explanada, ya que en tiempos antiguos ha sido ámbito del mercado ganadero y zona de paseo de la población. Comprende la Arena, el alineamiento de los palacios sobre el Listón (el espacio adoquinado), el Museo Maffeiano, el edificio de la Gran Guardia del siglo XVII y el Palacio Barbieri, de Verona Palazzo Barbieri y Arena, en Plaza Braestilo neoclásico. Cafés y restaurantes alternan con los históricos edificios; hay un predio ajardinado, en medio del cual se halla la estatua ecuestre de Vittorio Emmanuelle II. El Palacio de la Guardia acogió en los días de mi estancia la exposición del artista Paolo Caliari, el Veronés, dedicada a su vida y su obra. “La ilusión de realidad”, tal el nombre de la muestra, contiene más de 100 obras que ilustran la vida artística del pintor, otro hijo pródigo de la ciudad, que fue uno de los principales protagonistas de su tiempo, junto con Tiziano y Tintoretto.

Verona Teatro RomanoEl antiguo Teatro Romano se encuentra frente al casco histórico y fuera de su límite, al otro lado del río Adige, edificado en la falda de la colina de San Pietro. El Museo Arqueológico -al que se accede con la misma entrada del teatro romano por encontrarse en el interior de su mismo recinto- se halla en un antiguo convento construido a finales del siglo XV por la congregación jesuita de San Jerónimo, en dicha colina. Los monjes, que se establecieron en Verona en el transcurso de ese siglo se dedicaron a la producción yVerona Museo Arqueologico promoción de medicamentos curativos que elaboraron con las hierbas y el agua de la región. Muy cerca de allí se encuentran el Puente de Piedra y las iglesias de Santo Stefano y San Giorgio in Braida. El Museo fue fundado en 1924 y allí se exhiben los hallazgos arqueológicos de Verona y el territorio (inscripciones, esculturas, mosaicos, bronces, etc.) y materiales de colecciones formadas en la ciudad. Se distribuye en varias plantas excavadas en la colina. La entrada es de 1 Euro, e incluye la visita al Verona Catedral Santa Maria Matricolareanfiteatro romano, que se encuentra al aire libre. Bonita es desde allí la vista panorámica de la ciudad.

Imponentes son también las iglesias de la ciudad. Entre las más importantes se encuentran la Catedral, la iglesia gótica de Santa Anastasia, San Fermo Maggiore y la renacentista de San Jorge en Braida. La Catedral de Verona (Domo di Santa Maria Matricolare) se construyó sobre las ruinas de dos iglesias paleocristianas que se derrumbaron en el 1117 debido a un terremoto. Fue Verona Chiesa di Santa Anastasiacompletamente reconstruida en estilo románico y consagrada en 1187. La primitiva estructura románica ha sufrido modificaciones de estilo gótico realizadas a mitad del siglo XV. Si en su fachada se revela un componente románico, en el interior su arquitectura desarrolla un lenguaje íntegramente gótico. La iglesia de Santa Anastasia fue construida sobre otra preexistente, de estilo gótico, dedicada a la misma santa, razón por la cual se la llamó así, aunque en origen fuera dedicada a San Pedro, mártir dominicano asesinado en 1252. La consagración de la iglesia tuvo lugar en el Verona San Giorgio in Braida, de fondoaño 1471. La iglesia de San Giorgio in Braida, con la con la majestuosa cúpula verde de Sanmicheli, domina la curva del río Adige. Construida entre los años 1477 y 1536, su fachada data del siglo XVII, y es de mármol blanco. Sobre su puerta de ingreso hay una gran tela de Tintoretto que representa el Bautismo de Cristo. En el fondo del ábside domina la obra de arte más insigne de esta iglesia, el Martirio de San Jorge, pintado por Pablo Veronés. En San Fermo Maggiore dos iglesias sobrepuestas crean un conjunto único por su atractivo: la iglesia inferior conserva intacto su estilo románico, Verona Castelvecchio museomientras la superior ha sido radicalmente transformada por los franciscanos que, en 1261, sucedieron allí a los benedictinos, haciendo prevalecer en ella el aspecto gótico.

El castillo de Castelvecchio es una fortaleza del siglo XV en el que se encuentra el Museo Cívico de Castelvecchio y Museo de Arte. En el centro de este castillo existe un pasadizo dominado por un torreón, con varias torres y unas Verona Castelvecchio Puente Scaligeromurallas con almenas. El corredor que hay entre dos de sus murallas está habilitado como calle peatonal de la ciudad. Asomado a la ribera del río Adige, es el símbolo del poder medieval de la familia Scala, a la que se debe también la construcción del compacto puente almenado, el Puente Scaligero. Era la morada de Cangrande della Scala y hoy es sede del cívico museo de arte. Muy cerca, las Arche Scaligere, en la plaza del mismo nombre, se encuentra entre los rincones más sugestivos de la ciudad con las Verona Castelvecchio vista del puentemonumentales tumbas de la familia de los señores de Verona. Las Arche scaligere son un monumental complejo funerario de estilo gótico de la familia Scaligeri destinadas a contener las arche (tumbas) de los representantes más ilustres de este linaje, entre los que se encuentra Cangrande, a quién Dante Alighieri dedicó el canto XVII del Paradiso (La Divina Comedia).

Verona Estadio Comunal BentegodiA unas veinte cuadras del casco histórico se encuentra el Estadio Comunal Marcantonio Bentegodi, un estadio polifuncional aunque principalmente destinado a la práctica del futbol. Es la sede habitual de los dos equipos veroneses: el Hellas Verona (antiguamente Verona) y el Chievo. Tiene capacidad para cerca de 42.000  espectadores. Fue una de las sedes del Mundial de Italia en 1990.

Por último, no puedo dejar de mencionar el más famoso relato de amor y de muerte Verona Balcon de Julietade toda la literatura: el de Romeo y Julieta. Una historia escrita por el vicentino Luigi da Porto en 1531 y que circuló por toda Europa hasta que llegó a Inglaterra, donde Shakespeare la transformó en una obra inmortal. Cuenta la aventura de los desafortunados amantes veroneses, Romeo Montesco y Julieta Capuleto. La poesía de Shakespeare confirió al relato una autenticidad que ningún documento histórico habría sido capaz de darle. En efecto, estos documentos no se han hallado: el dato más seguro es el de la rivalidad Verona Julieta, tocada por los turistasentre las familias, recordada incluso por Dante Alighieri, que fue testigo ocular de aquellos acontecimientos. Es probable que la casa que hoy figura como la de Julieta sea precisamente la indicada por la tradición, ya que en el frontispicio de la entrada tiene la insignia familiar. En esa casa, hoy convertido en Museo, se puede ver el célebre balcón. En el patio, ha sido esculpida una Giulietta en bronce por el veronés Nereo Costantini. Dice la tradición que hay que tocar el busto de la bella joven para regresar algún día. Por eso, las mujeres suelen ser fotografiadas en esa curiosa posición. El museo ofrece un ambiente del siglo XIV recompuesto de modo verosímil,Verona Shakespeare, en el Museo Tumba de Julieta con una exposición de cerámica medieval. La entrada cuesta 7 Euros.

La tradición indica que la iglesia de San Francisco al Corso es el lugar de la sepultura de Julieta. Allí se instaló el sarcófago en piedra veronesa que ya desde largo tiempo era objeto de veneración. Allí también funciona un Museo destinado a la exposición de frescos. La entrada aquí es de 5 Euros.

Verona, Arena, Piazza Bra y el turismoPor esta historia de amor trágica suele identificarse a Verona como la ciudad de los enamorados, un rótulo que los veroneses podrán agradecer a los efectos del marketing, pero que no se corresponde con su riqueza histórica y cultural. Verona es, sí, una ciudad muy cómoda para visitar, con escaso tránsito en su centro histórico y comercial, con una muy buena oferta cultural y artística, con un clima apacible en verano, con muy bonitos y elegantes sitios de moda e infinidad de restaurantes y paseos de entretenimiento. Precios en general altos –a fin de cuentas, es el norte italiano- y con la proximidad de un coloso del turismo mundial: Venezia.Verona Estación ferroviaria

Durante mi estadía en Verona abordé el tren regional (9,50 Euros) para visitar Venecia. Poco menos de dos horas de viaje, con paradas frecuentes, para recorrer 105 kilómetros que separan a ambas ciudades del Véneto. Ya desde la estación Venezia Santa Lucía comienza a divisarse esa geografía pintoresca y sorprendente que hizo célebre a la ciudad.

VENEZIA

Venecia Una postalLa capital del Véneto, con 270.000 habitantes, tiene la fascinación de lo único: los pequeños puentes, los canales como callejones por donde, de tanto en tanto, transita alguna góndola o algún vaporetto, la magnífica Piazza San Marco eternamente visitada, la postal del imponente Palacio Ducal, la costa repleta de soportes de madera para amarrar las barcas, la omnipresente cúpula de la Iglesia de Santa María della Salute, y una puesta de sol apabullante, hacen de Venecia una de las ciudades más visitadas del Venecia Piazza San Marcomundo.

Ubicada al noreste de Italia, su centro histórico, declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco, se encuentra situada en el conjunto de las islas más grandes de la Laguna de Venecia, en el norte del mar Adriático. La ciudad está integrada por 118 pequeñas islas unidas entre sí por 455 puentes, si se incluyen las islas de Murano y Burano. Se llega a Venecia desde tierra firme por el Puente de la Libertad, que accede al Piazzale Roma. Al interior de la Venecia Gran Canalciudad, no hay tráfico rodado, y el transporte se realiza mediante embarcaciones transbordadoras conocidas como vaporettos.  La ciudad posee alrededor de 150 canales, que componen un gran entramado a modo de calles que parten del Gran Canal, la avenida por donde discurren multitud de embarcaciones, grandes y pequeñas. Desde su fundación, Venecia ha sufrido los efectos de inundaciones periódicas. En primavera y otoño tiene lugar la llamada acqua alta (marea alta), dos veces al día, que inunda completamente la Plaza de San Marcos.

En la parte antigua del centro los únicos medios de desplazamiento son las Venecia Una gondolaembarcaciones privadas, los taxis (lanchas de costo elevado) y los traghetti, barcas similares a una góndola pero sin decoración. La clásica embarcación veneciana es la góndola, usada fundamentalmente para turistas, bodas, funerales y otras ceremonias. La mayoría de los venecianos viajan en vaporetto, que cubren rutas regulares a lo largo del Gran Canal y entre las distintas islas de la laguna.

Venecia Plaza San MarcosLa Plaza San Marcos es, desde hace siglos, el símbolo histórico de Venecia. Su creación se remonta al siglo IX, porque aquí confluían las principales vías de agua. Las demás plazas de Venecia se denominan campo. El suelo es de losas de piedra de Istria. La plaza está delimitada por edificios famosos: la fachada de la Basílica de San Marcos, el Campanile de ladrillo (desde donde se señalaban la llegada de los barcos y los incendios de la ciudad; posee una magnífica vista de Venecia), el Palacio Ducal, la Torre del Reloj. Delimitando la gran plaza con una longitud de casi 350 m están Venecia Plaza San Marcos y turistaslos dos edificios llamados Procuradurías Viejas y Procuradurías Nuevas, cuyas fachadas son una continua arcada. Desde su origen, en la plaza se han celebrado muchas actividades de la ciudad: mercados, espectáculos teatrales, procesiones o desfiles de carnaval. En los siglos XIV y XV se modificaron el Palacio Ducal y la Basílica para respetar el nuevo gusto del estilo gótico, se construyó la Torre del Reloj y se modificaron las Procuradurías Viejas. En el siglo XVI, Sansovino y después Scamozzi construyeron la Librería, la Loggetta [la lonja] y las Venecia Palacio Ducal.Procuradurías Nuevas, para darle todavía más prestigio a este espacio. Las tiendas de café (la primera abrió en 1683) han contribuido a su encanto. El Florian, el Quadri, el Lavena, son cafés del siglo XVIII que siguen en actividad.

El Palacio Ducal se remonta al siglo IX y es uno de los palacios europeos más bonitos de su época. La parte externa es de estilo gótico y el interior, clásico. En un principio, era una fortaleza con altas murallas de defensa. Además de ser la residencia del dux, era la sede del gobierno y la magistratura, tenía sala de armas, tribunales y prisiones. A causa de varios Venecia Palacio Ducalincendios, el edificio fue reconstruido entre los años 1340 y 1419, para darle a Venecia una sede prestigiosa y una nueva sala para el Maggior Consiglio ( Consejo Mayor). La fachada es una obra maestra del gótico: el interior del palacio es de mármol de Verona y se apoya en arquerías de piedra con un soportal con columnas, con magníficos capiteles y esculturas en las esquinas. La entrada principal al palacio era la Puerta della Carta, una puerta gótica del siglo XV, desde la que, siguiendo por un porticado, se llega al Venecia Palazzo DucaleArco Foscari y al patio interno donde se halla la Escalera de los Gigantes, una famosa obra del siglo XV, donde se coronaba al dux. Debido a su prestigio, durante varios siglos ha sido el único edificio de Venecia considerado como Palacio. A los demás se los denominaba Ca’ (Casa). Pintores como Tintoretto a Veronese contribuyeron con sus obras a embellecer las paredes y los techos de los atrios y las estancias de los tres pisos del edificio, para que el palacio reflejara el poderío de la República de Venecia.Venecia Basilica de San Marcos

La Basílica de San Marcos es una de las catedrales más bonitas de Europa. Obra maestra de la arquitectura bizantina en Occidente, construida para albergar los restos del Evangelista Marcos -traídos de Alejandría- la actual basílica data del siglo XI. Presenta una compleja planta de cruz griega con multitud de cúpulas. Destaca su Campanile, seña de identidad de Venecia, notablemente separada del cuerpo de la basílica y precedida de la Loghetta, obra de Jacopo Sansovino. En el interior, sorprenden los Venecia Basilicamosaicos, de aire oriental, y la Pala d’Oro, pequeño retablo de filigrana de oro, esmaltes y piedras preciosas. Es el resultado de una larga historia que empieza en el año 828, cuando dos mercaderes robaron el cuerpo de San Marcos de la Tumba de Alejandría en Egipto y lo trajeron a Venecia para donárselo al dux. Con el tiempo, la Basílica sufrió modificaciones, sobre todo en cuanto a la decoración: los arcos góticos apuntados, el arco de Sant’Alipio, las esculturas y los mosaicos de los siglos XVII y XVIII de la fachada principal, los bajorrelieves que representan las profesiones y los signos Venecia Basilica Santa Maria de la Saludzodiacales del portón central y los mármoles que provienen de Oriente, El resultado es una gran mezcla de estilos.

La Basílica de Santa María della Salute, obra maestra del barroco veneciano, está ubicada cerca de la cuenca de San Marcos, y fue construida como tributo de la ciudad después de la gran peste de 1630. El proyecto fue realizado por Baldassare Longhena, y las obras se terminaron en 1687, cinco años después de la muerte del artista. El edificio, con planta octogonal, está cubierto con piedra de Venecia Galeria de la AcademiaIstria, tiene un cuerpo central rodeado de seis capillas, dos cúpulas y dos torres. Son muy originales las grandes volutas que sostienen la cúpula, y en el interior, el escenográfico altar mayor.

La Galería de la Academia tiene su origen en la Academia de artes fundada en el siglo XVIII. Este museo es quizá el más rico en pintura veneciana del mundo, junto con el Museo del Prado de Madrid. Casi todos los pintores que Venecia Instituto de Ciencias, Artes y Letrastrabajaron o pasaron por Venecia están representados, y algunos, como Giorgione o Tiziano, con algunas de sus máximas creaciones. Casi enfrentado a la Galería, se encentra el espléndido Palacio Loredan, hoy sede del Instituto Véneto de Ciencias, Artes y Letras, de estilo bizantino. Sus fachadas se reconocen por el pórtico en la planta baja y por la galería con arcadas abiertas.

Venecia Museo de la MusicaVenecia goza de gran fama por su amplio patrimonio artístico y largo historial como referencia de la pintura europea. La riqueza y el poder de la ciudad permitió mantener un largo patrocinio sobre pintores, arquitectos y demás artistas, desde Gentile Bellini en el siglo XV  hasta Francesco Guardi a finales del siglo XVII, pasando por Giovanni BelliniTiziano, Tintoretto, Jacopo Bassano, entre otros. La llamada Escuela veneciana influyó en maestros tan diversos como Rubens y Velázquez, y fue decisiva en la génesis de la pintura barroca en el Siglo XVIII. En Venecia nació Antonio Vivaldi, una de las cimas de la música barroca. Otro de los grandes de la música, Richard Wagner, Venecia Bienalfalleció en la ciudad en 1883. Venecia ha sido una fuente de inspiración a lo largo de su historia: poetas, músicos, pintores y todo género de artistas fueron estimulados por su influjo.

En Venecia se encuentra uno de los coliseos de ópera más famosos del mundo, el teatro de La Fenice, que significa Ave Fénix. Aquí se estrenaron algunas de las más famosas piezas del repertorio de, entre otros, Giusseppe Verdi. Venecia Bienal Muestra También fue cuna de famosos escritores como Marco Polo y Giacomo Casanova, y en teatro con dramaturgos venecianos que incorporaron la tradición de Teatro Italiano de Comedia del arte pero usando el dialecto local en sus comedias. Desde 1893 la ciudad alberga la Bienal de Venecia, que incluye el festival de cine anual Mostra Internazionale d’Arte cinematográfica.

Hiperpoblada de tiendas de souvenires, restaurantes, trattorias, puestos callejeros y Venecia Feriaferias, impresiona la inmensa marea de turistas con sus cámaras fotográficas o celulares, haciendo largas colas en los negocios o en diferentes sitios turísticos. Todo en Venecia tiene su costo: en los puntos de información al turista los planos de la ciudad no son gratuitos, como sí ocurre en otras grandes ciudades; en el baño de la estación de tren Venezia Santa Lucia también cobran 2 Euros por utilizar el servicio (hasta 20 centavos de Euro en algunas ciudades como Barcelona). Como es de esperar, comer aquí tampoco es económico, y el derecho de permanencia en los bares y puestos de Venecia Gran Canal y las embarcacionescomidas encarece en mucho el producto final. Por lo cual es común observar a los turistas moverse en las intrincadas callecitas, posando junto a algún monumento o simplemente caminando, mientras come algún panino, pizza roll o alguna focaccia.

El Gran Canal tiene 3800 m de longitud, de 30 a 70 m de ancho y 5 m máximo de profundidad. A sus orillas, se levantan cerca de 200 palacios, construidos desde el siglo XII al XVIII. Los venecianos le llaman el canalazzo. Los canales menores se llaman rii. Venecia GondolasLo atraviesan cuatro puentes, siendo el Puente de Rialto el más antiguo. Por allí se lucen las góndolas, la embarcación a remos tradicional de Venecia. Las góndolas fueron durante siglos el principal medio de transporte de la ciudad, y todavía desempeñan un papel importante, ya que sirven como trasbordo desde y hacia los canales principales. Es propulsada por un remero (el gondolero) y, contrariamente a la creencia popular, éste no maneja una pértiga, debido a que las aguas de Venecia son demasiado Venecia Gondola en un canalprofundas para ello. Una góndola para pasajeros puede tener una pequeña cabina abierta, para su protección contra el sol o la lluvia. Una ley suntuaria dispuso que las góndolas estén pintadas de negro, simbolizando el luto producto de la peste que azotó a la ciudad en el año 1562. Hoy hay un centenar de ellas, aunque hace dos siglos navegaban miles por los canales venecianos. Son utilizadas para trasbordos, para fines privados y, fundamentalmente, para el turismo. Una góndola es larga y estrecha, con un contorno asimétrico para facilitar la propulsión con un solo remo. Venecia Gondola InteriorEste remo se sostiene con una especie de horquilla, conocida como forcola, realizada de una sola pieza de nogal. Cada góndola está acondicionada para llevar hasta cinco o seis pasajeros. Hay varias empresas que contratan servicios turísticos, pero el precio no figura en ningún letrero o cartel, ya que evidentemente debe estar sujeto a la cantidad de usuarios y al tiempo de paseo contratado.

Venecia Mascaras VenecianasTal vez la fiesta popular más importante de Venecia sea el Carnaval. Se declaró como festividad durante el siglo XIII, pero fue en el XVIII cuando el Carnaval Veneciano alcanzó su máximo esplendor. A él acudían viajeros y aristócratas de toda Europa, en busca de diversión y placer. Con la decadencia de Venecia como poder mercante y militar, el carnaval palideció casi hasta desaparecer. Se recuperó algo de su festividad hacia finales del siglo XX, cuando la ciudad se vio atosigada por la invasión de turistas. Durante siglos, fue la vía de escape de los ciudadanos para evadirse del gran controlVenecia Mascaradasdel gobierno veneciano. Quedó inhabilitado con la ocupación de Venecia por el ejército de Napoleón, y no se recuperó hasta 1979.

Los disfraces son trajes coloridos de época del siglo XVII veneciano, imitando los modelos de pinturas antiguas y cubriendo el rostro con máscaras muy decoradas, que se han convertido en uno de los símbolos de la ciudad. Máscaras moradas, pelucas verdes, ricos trajes color borgoña… El Carnaval de Venecia siempre muestra los disfraces más sofisticados, Venecia Mascaras venecianas en papel machejunto a las tradicionales máscaras impasibles y los tétricos doctores de la peste. Hoy el Carnaval de Venecia es una evocadora fiesta popular considerada única por su historia, sus disfraces y su ambiente. Durante dos semanas en la Laguna cualquiera puede asistir y formar parte de los numerosos eventos y manifestaciones en las plazas de la ciudad véneta. Eso sí, este tipo de eventos suelen ser muy costosos. Se siguen organizando fiestas privadas y bailes de disfraces dentro de los palacios nobles de la ciudad. En estos palacios, los invitados pueden sumergirse en los Venecia Gondolas sobre el Gran Canalantiguos esplendores y revivir las tradiciones del carnaval original. Entre los mejores momentos del carnaval veneciano destaca el espectacular Volo dell’Angelo (o Volo della Colombina), muy ligado a la tradición. Este espectacular evento prevé que un artista de carne y hueso, sujeto con un cable metálico, efectúe el descenso por la cuerda partiendo desde lo más alto del Campanario de San Marcos y llegando al Palacio Ducal tras varios metros de suspensión en el vacío. Existen tiendas de Venecia Paseo comercial estatua de Vittorio Emanuelle IImáscaras y trajes de Carnaval a lo largo de todo el año.

Bordeando el sector costero lindante con la Plaza de San Marcos, sobre la Riva degli Schiavoni -donde hay una estatua ecuestre de Vittorio Emanuelle II-, se puede dar un bello paseo, muy nutrido de turistas: allí exponen artistas callejeros, pintores y estatuas humanas, a lo largo de la orilla de la Laguna. Puestos callejeros, bares y restaurantes, y todo el merchandising de Venecia, una ciudad única en su estilo.Venecia Canal tipico

Recorriendo la ciudad recordé la conocida anécdota que tuvo como protagonista a Virulazo, el inefable bailarín de tango que integró la troupe del exitoso Tango Argentino. “Parece la Chacarita inundada”, había dicho el querido milonguero y coreógrafo argentino sobre Venecia. Una sonrisa en medio de tanto calor y color, de tantas imágenes que van quedando instaladas en la memoria; en medio del mito –o realidad, no sé: yo no lo noté- del Venecia Gondolas y vaporettomal olor de los canales venecianos, del recuerdo de Shylock, el judío usurero de El Mercader de Venecia, de los rostros sudorosos de los gondolieri, de la incontable cantidad de gente que atraviesa cada puente, cada calle, cada plaza. Si las fotografías podrían contarse aquí, no alcanzarían las estrellas del increíble anochecer para certificarlas.

2 pensamientos en “Fotos y crónicas de viaje

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